因皮毛珍貴被人類捕殺,卻依然泛濫成災,白鼬是如何做到的?

圖注:跳舞的白鼬

在自然界,沒有一種動物的生活是輕松的,它們為了食物和水源奔波,為了躲避捕食者奔波,幾乎沒有悠閑享樂的時間。

在捕食者中,為了提升自己的捕食能力,有些變得有毒,有些擁有鋒利巨大的牙齒和爪子,有些天生擁有「神速力」,有些很會偽裝。

但是,沒有一個捕食者像今天的主角——白鼬這樣,它是個「戲精」,為了配合自己的表演一年要換兩次衣服(換毛),它通過這種表演迷惑獵物,可以捕食比自己大10倍的獵物。

白鼬——地球最不易滅絕物種之一

名字中帶「鼬」的動物一般都不是好惹的,它們屬于鼬科食肉動物,這是食肉目中成員最多的一個科,這些動物體型往往不是很大,但是卻生性兇猛。

我們比較熟悉的有黃鼠狼(黃鼬),有時候經常拿黃鼠狼和體型更大的貓相提并論,可見它的戰斗力還是不錯的。

白鼬的外表和黃鼠狼有點傻傻分不清楚,不過它的尾巴更短。

圖注:白鼬和黃鼠狼

​說到外表,更準確地說是,它是春夏的時候和黃鼠狼很像,但是到了秋冬,它的外表就和白貂(也是鼬科成員)很像了(南方白鼬除外,南方白鼬不會完全換成白色皮毛)。

因為典型的白鼬一年會換兩次毛,春夏一次,秋冬一次,其實就是從「黃鼠狼」切換成「白貂」,再從「白貂」切換成「黃鼠狼」,不過它春天和夏天也有所不同,主要表現在毛發濃密程度上。

圖注:白鼬的皮草

你可能聽說過「貂皮大衣」,貂的皮毛是十分珍貴的,作為皮草,白鼬的皮毛也是十分珍貴的,特別是「冬季款」,是歐洲皇室的象征。

可以想象,在這種潛在價值的加持下,人類會對它們做什麼。然而神奇的是,它們和人類一樣,是IUCN紅色名錄中最不瀕危物種之一。

這要歸功于它們的生存能力,或者它們獲取食物和繁殖的能力非常強大。

圖注:珍貴的白鼬皮導致它們被捕殺

白鼬的生存和行為

其實,在許多地區,白鼬和黃鼠狼的生存區域都是高度重疊的,但是它們的食物卻很少重疊,因為黃鼠狼往往選擇較小的獵物下手,而白鼬專挑大的。

它的典型捕食對象是兔子,體重在90-450克間的白鼬只有兔子的十分之一。

從捕食對象上推測,估計白鼬比黃鼠狼還強不少。

圖注:白鼬捕食兔子

​雖然,白鼬的獵物很大,但是它們的食道卻很短,這意味著它們吃不了太多東西,所以它們還是一位會儲存食物的捕食者。

對于捕食者而言,存儲食物是不常見的,一般的捕食者更喜歡把食物存儲在身上(轉化成脂肪),不過白鼬是一個可以食腐的選手,所以它的存儲食物并不讓人意外。

在歐洲國家,人們認為白鼬的一生只有兩件事——吃和繁殖。

事實也差不多這樣,對于吃它們是十分貪婪和孜孜不倦的,會持續追趕獵物8公里,會殺死遠高于自己食物需求的獵物。

但是,要殺死比自己體型大10倍的獵物,談何容易呢。你絕對想象不到,它們是靠跳戰舞來迷惑對手的。

圖注:白鼬的一套戰舞

跳躍后空翻,裝死,360度旋轉,翻滾等等一系列表演之后,它會慢慢接近獵物,而這時候的獵物往往會被「催眠」一樣。

圖注:用尾巴迷惑獵物

​從上面這張白鼬的圖片中可以看出,即使是換上白色「冬裝」,它們的尾巴依然會留有鮮明的黑色,這個的目的是為了把獵物的吸引力從身體的其他地方吸引到尾巴上。

到了一定距離之后,它們會跳到獵物的背上,由于它們的牙齒太短了,很多時候無法咬到獵物的動脈,所以它們大多時候是一直咬著直到獵物休克。

而對于繁殖,它們也是從未停過,我的意思是它們真的沒有停過繁殖,哪怕是哺育后代的時候都沒有停過。

​雌性白鼬的一生都在懷孕和發情中度過,這要歸功于它們的 延遲著床

簡單地說,雌性白鼬會根據食物的充足情況選擇讓胚胎著床,不僅如此,雌白鼬還可以完全吸收一個幼崽,如果食物不足的話。

最神奇的是,有了這個能力之后,雌性白鼬剛剛生完一胎,它立馬就會進入發情期,以便再次懷孕。

好吧,這對它們而言沒什麼,只要受孕過后,生與不生完全取決于它自己。

圖注:白鼬和它的獵物兔子

為什麼選擇體型更大的獵物?

對于白鼬而言,它們選擇更大的獵物其實對它們是有利的。

我前面用黃鼠狼捕食更小的獵物來表示白鼬更強,并不完全準確,白鼬也會捕食小的獵物,只是它們很可能在捕食小型獵物時,競爭不過黃鼠狼。

但是捕食大的獵物就不一樣了,黃鼠狼可能不敢發起挑戰,但是白鼬可以直接把獵物的老巢都端了。

由于自己體型較小,它們可以直接進入獵物的洞穴捕食,這是它們選擇大型獵物的原因之一。

然后它們自己并不擅長挖洞,在獵物的洞穴中享受完美餐后,它們會把這個洞穴占為己有。

在新西蘭泛濫成災

我們前面說過,這家伙是兔子的典型天敵,所以新西蘭人因此做出了一個非常錯誤的決定。

十九世紀末期,為了控制新西蘭泛濫成災的兔子,他們把白鼬引入新西蘭,結果兔子沒控制住,還把新西蘭許多珍貴、獨有的物種搞滅絕了,特別是那些打地洞的鳥類。

相比于那些毫無防備的鳥類,估計體型比自己大10倍的兔子抓起來確實是不容易,所以它們放棄了難搞的兔子,專挑鳥類下手,這讓它們在新西蘭如魚得水,泛濫成災。

圖注:新西蘭國鳥幾維鳥

​現在,當地最少有4種鳥類因為白鼬滅絕,而許多鳥類因為白鼬變得瀕危,其中包括新西蘭國鳥幾維鳥。

白鼬在新西蘭所做的事,讓它們成功獲得全球100種最糟糕入侵性物種之一的稱號。

全球化的今天,入侵物種其實特別多,只不過能形成破壞力卻很少,由此可見它們的生存能力有多強。

正因為如此,即便穿著珍貴的「皮草大衣」,經常被人類捕殺,到現在也不是瀕危物種。

最后

白鼬的幼崽其實十分的脆弱,看不見、聽不著。一般情況下,動物界如果有一個十分脆弱的后代,那麼為了提升幼崽的存活率,往往都是雌雄共同撫養后代的,或者說會實行「一夫一妻制」。

不過白鼬是雌性單獨撫養脆弱后代的,可能它們確實獲取食物的能力非常強吧!

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