挖地洞,脫衣服,人在凍死的時候為什麼會有這些怪異反應?

1846年冬天,準備移民加利福利亞州的唐納大隊被突如其來的風雪困在海拔2000米的內華達山脈,饑寒交迫。

一個月后,一群救援人員冒著暴風雪,沿著唐納大隊的路線上山,希望能夠救回山上的眾人。

但救援小組的行動并不順利,一場又一場的大雪讓它們舉步難行,而斧頭的斷裂也讓他們陷入了絕境。

其中一名叫多蘭的成員比其他人更虛弱,在無法生火的第一個晚上,他開始胡言亂語,脫掉外套后跑出了賬篷。

過了幾個小時后,多蘭回來了,但他倒在了賬篷外,令眾人吃驚的是,多蘭幾乎是赤身的狀態…

夜里晚些時候,多蘭死了,這是活著的成員所描述的一段經歷,多蘭凍死前的脫衣服行為讓人們感到困惑。

脫衣服和挖地洞

從1978年到1994年,國外一項關于低溫致死病例的調查結果顯示,低溫致死(即凍死)的人大致分為室內死亡和室外死亡。

其中四分之一的遺體的衣物不完整,要麼是脫掉了一部分衣服,要麼是全部脫掉,而且可以判斷出他們是先脫掉了褲子和鞋子。

除了不尋常的脫衣服行為之外,他們還表現出了另一種怪異的行為。

在包括脫衣服在內的17個病例中,有14個病例的遺體被發現時看起來像是要擠進一個狹小的空間里。

一名婦女在寒冷的夜晚由于服用了過量的抗焦慮藥而神志不清,最終凍死了在停車場。

她的遺體是被人們在車子底下發現的,這表明在生命的最后時刻她鉆到車下面,其他人的遺體則看起來像在地面刨洞。

當體溫降低時,一個人會發抖,會出現諸如絆倒、減速或協調性變差的運動障礙,也會出現頭暈目眩、迷失方向的感覺。

如果體溫太過低的話,人的呼吸和心率都會減緩,人也會失去意識,最終在不知不覺中死亡。

但脫衣服和挖地洞顯然超出了我們的正常理解范圍,那為什麼人會在凍死前做出這種不合理的舉動呢?

可能是一種自我保護機制

挖地洞的行為很容易讓我們想到一些動物的冬眠,它們通常在一個封閉的小洞穴里蝸居過冬,狹小的空間有助于減少熱量的損失。

如果從動物的角度出發,我們或許可以認為這是與冬眠類似的一個過程,但這個冬眠顯然是準備不足的。

有科學家認為這種行為是腦干的一個自主過程,只有在極端的低溫條件下會被觸發,一旦觸發人就會產生一種原始的、類似穴居的保護機制。

或許,人類也是有冬眠的潛力的,只是現在人類有房子,有衣服,有暖氣,不再需要這種能力了。

脫衣服的行為該如何解釋呢?這個問題并不能從哪種動物身上得到啟示,畢竟沒有動物會在冬天把自己的毛都拔光。

科學家認為, 脫衣服可能是因為「太熱了」。

當人處在低溫環境中時,為了阻止四只熱量的散失,全身的血管會收縮,也就是血管的反射性收縮。

然后,隨著時間的推移,負責血管收縮的肌肉變得筋疲力盡,無法再控制血液,于是大量的溫血又從心臟流向四肢。

這種瞬間的血液回溫會讓失溫嚴重的人感到異常的溫暖,身體好像跟燃燒了一樣,所以他們脫掉了衣服。

這個過程其實我們時常會經歷,比如冬天的時候手受冷之后會突然變得很熱,幾乎都有腫脹感。

設想一下,如果全身都突然變得很熱,身體幾乎要膨脹,那人在凍死前脫衣服的行為就不難理解了。

最后

雖然人類有自己的文明,但在最基本的生存方式上,我們與動物幾乎是沒有區別的,我們覺得行為怪異可能只是因為這種行為出現在了人類身上。

另一方面,不管行為有多怪異,凍死無論如何都是一件不幸的事,我們應當注意避免才是。

凍僵在戶外一般是很少會發生的事(顯然,還是有的),但一些輕度的低溫癥還是有可能找上門的。

研究表明,低溫癥最常發生在酗酒的人、慢性病患者、老人和小孩以及營養不良的人當中。

所以,這些人群更要注意冬天的保溫工作,避免體溫過低的最佳方法是穿適當的衣服,例如連指手套,帽子,圍巾和干燥防風的衣服。

當然,不只是這些人,所有人都應當保持對自然、對冬天的敬畏之心。

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