伊莉莎白女王級航空母艦戰鬥力真的如傳聞中的那麼差嗎,問題並不在艦船本身

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眾所周知,目前英國皇家海軍最值得驕傲的的軍艦,就是兩艘伊莉莎白女級航空母艦,其中第一艘伊莉莎白女號航空母艦已經服役3年了,另外一艘威爾士親王號還在測試過程中。伊莉莎白女級航空母艦最大排水量72000噸,是目前現役最大的常規動力航空母艦。其排水量僅次于美國海軍的核動力航空母艦。可以說英國軍工打造這樣的巨艦還是很有實力的。

英國海軍最新列裝的「伊莉莎白女王」級航空母艦(下文簡稱「女王」級航母),是目前全球除美國的核動力航空母艦之外,排水量最大,載機數量也最多的大型航空母艦。作為曾經的海上霸主,英國海軍對于航母的發展可以說情有獨鍾,現代航母的三大法寶:彈射器、助降鏡和斜角甲板,都是英國海軍的「發明」。而英國人的標新立異在「女王」級航母上也得到了充分的體現:「女王」級航母採用了全新的燃氣輪機發動機、獨特的雙艦島設計、直通型滑躍式飛行甲板,不過也正式由于這些與眾不同的設計,為「女王」級航母引來了諸多非議,那麼「女王」級航母的戰鬥力究竟如何呢?

航母要搭載艦載機,首先就要足夠「大」,在這一點上,「女王」級航母絲毫不含糊:艦長280米,甲板寬度73米,吃水深11米,標準排水量6.5萬噸(一說滿載排水量6.5萬噸),滿載排水量超過7萬噸。而更大的排水量,意味著「女王」級航母的內部空間更大,因此可以搭載更多的飛機。根據報導,「女王」級航母作戰狀態下通常搭載36架F-35B型戰鬥機,而滿載狀態則可以搭載40架F-35B戰鬥機。

(F-35B戰鬥機在「伊莉莎白女王」號航母上進行降落測試,其2號艦島的巨大玻璃調度間非常醒目)

其次,航母的戰鬥力源于其搭載的艦載機,F-35B無疑是目前最先進的五代隱身艦載戰鬥機之一,該機是目前唯一一種可以垂直/短距起降的五代隱身戰鬥機,因此英國、義大利等國都採購該機作為航母艦載機使用,而美國海軍陸戰隊也採購不少F-35B型戰鬥機。「女王」級航母在滿載狀態下可以搭載40架F-35B型戰鬥機,同時還可以搭載4架MASC型預警直升機,以及EH-101多用途反潛直升機6架,具備較強的綜合作戰能力。

(攜帶預警雷達的MASC預警直升機,該機用EH-101「灰背隼」作為基本型,並安裝了大型搜索雷達,性能優于俄制卡-31預警直升機)

根據報導,「女王」級航母在搭載兩個戰鬥機中隊(約36架F-35B戰鬥機)的狀態下,戰鬥機最大出動架次為150個架次,如果需要持續出動戰鬥機進行作戰,則可以維持首日出動108個架次,之後每天持續出動72個架次的水準,其作戰效率已經接近美國「小鷹」級航母的日戰鬥機出動水準。由此可見「女王」級航母的設計實際上還是相當成功的。

第三,「女王」級航母採用了滑躍式起飛,垂直降落的飛機作業方式,儘管只有1條起飛跑道,且並未採用斜角甲板和彈射器設計,但是由于其甲板開闊,停機區面積大,因此可以快速起飛大量戰鬥機執行作戰任務。在正常攻擊作戰任務中,「女王」級航母一次可以出動12架F-35B組成的攻擊波,並且每天可以出動6~12個這樣的攻擊波執行作戰任務。而且F-35B戰鬥機採用的是垂墜降落方式著艦,所以飛機回收效率反而高于使用攔阻索的常規航母。

同時「女王」級航母採用了MT-30燃氣輪機作為發動機,這在全球航母中也是獨樹一幟。在「女王」級航母之前,全球各國海軍航母普遍使用蒸汽輪機或者核反應爐作為動力來源,蒸汽輪機雖然結構簡單、功率大、皮實可靠,但是反應速度慢,在發動機完全冷卻的情況下需要10多個小時才能完全啟動並出航(這是因為蒸汽輪機需要把鍋爐內的水完全燒開,並形成400℃以上的高壓蒸汽,還要有足夠的壓力推動蒸汽汽輪機,才能出航,所以反應速度很慢)。而燃氣輪機本身就是大功率航空發動機發展而來,反應速度快,啟動也快。例如「女王」級使用的MT-30型燃氣輪機即使在發動機完全冷卻的情況下,也僅需要2小時左右,就可以完全啟動並達到滿功率輸出,因此作戰反應明顯更快。

(「女王」級航母在設計時曾經考慮過使用彈射器和攔阻索的方式,最後因為成本問題,最終被否決)

在軍艦設計方面,「女王」級航母採用了獨特的雙艦島設計,從而縮小了單個艦島的體積,並且為航母甲板騰出了至少2個停機位,這個設計雖然看上去有些彆扭,但是確實提升了飛行甲板的利用率,而且在展示,如果有一個艦島被摧毀了,還有另外一個艦島可以繼續工作,那麼就可以至少部分維持航母的戰鬥力,有利于持續作戰或者撤離戰區。如果一定要說一點設計不足的話,大概就是「女王」級航母採用了滑躍式起飛方式,這種起飛方式對于飛機的起飛效率有一定影響,但是由于F-35B戰鬥機本就是垂直/短距起降戰鬥機,所以對其作戰性能的影響不大。

(英國「奧林巴斯」MT-30型燃氣輪機,就這麼小的2台燃氣輪機,足以驅動6.5萬噸的航母跑到27節的高速,足見英國在燃氣輪機方面的深厚技術功底)

「女王」級航母的設計絕對是一流水準,英國人用一個排水量6.5萬噸左右的艦體,實現了8萬噸航母的基本作戰效能,這本身就是一個值得稱道的奇跡,而且由于「女王」級航母搭載的是五代隱身的F-35B型戰鬥機,因此其作戰效能甚至優于法國海軍的「戴高樂」號核動力航母,特別是由于「女王」級還使用燃氣輪機作為發動機,因此使用成本還低于「戴高樂」號,「成本比你少,性能還比你好」這就是「女王」級航母和「戴高樂」號航母的比較,所以客觀上說,「女王」級航母確實是以款相當優秀的航空母艦。

(「伊莉莎白女王」號航母橫渡大西洋,去美國接收艦載機,而英軍只能派遣1艘45型驅逐艦、1艘23型護衛艦和1艘補給艦組成艦隊為其護航,這樣的艦隊規模甚至扛不住1艘052D型驅逐艦的「飽和打擊」)

缺點

儘管「女王」級航母本身在設計和性能上堪稱卓越,但是,英國海軍其他方面的短板,嚴重限制了「女王」級航母自身戰鬥力的發揮。首先,受國防預算的限制,英國把原先138架的F-35B採購數量削減到僅僅48架,削減幅度超過60%,這導致英國目前2艘「女王」級航母連艦載機都不夠分,48架F-35B戰鬥機僅能勉強保證1艘航母保持齊裝滿員的狀態,如果平均分配給2艘航母,則每艘航母只能分配24架戰鬥機,不但兩艘航母都不能發揮最大戰鬥力,而且連一架後備補充的戰鬥機都沒有。

(多年來,英軍航母甲板經常空空如也,因為他們真的沒有艦載機)

除了航母自身戰鬥機不夠用以外,英國海軍的艦隊規模嚴重縮水,當前英國海軍一共只有6艘45型飛彈驅逐艦,16艘23型護衛艦、11艘攻擊核潛艇和4艘戰略飛彈核潛艇。而要配齊一個航母戰鬥群正常情況至少需要4艘驅逐艦、4艘護衛艦、1艘攻擊核潛艇和1艘艦隊補給艦,而英國海軍的45型驅逐艦是出了名的故障多,甚至不止一次出現過6艘驅逐艦全部癱瘓在家的「壯觀」景象。所以以英國海軍當前的主力艦隊水準而言,除非也降低配置水準,否則甚至無法湊齊2個滿員的航母戰鬥群!2018年8月,「伊莉莎白女王」號航母啟程前往美國接收F-35艦載戰鬥機,整個航母編隊僅有1艘45型驅逐艦、1艘23型護衛艦、1艘補給艦組成,和當年的「日不落大帝國」海軍實在是無法同日而語。

(雖然「女王」級航母的設計不可謂不精心,但是無奈英國當前的國力,特別是工業水準,很難讓「女王」級航母發揮出其應有的戰鬥力)

總體上說,雖然「女王」級航母採用單起飛跑道和滑躍式起飛方式,但是由于設計巧妙合理,再加上F-35B自身性能不錯,所以該艦的作戰能力還是相當可觀的。唯一的遺憾是,由于英國如今的國力衰退,所以難以為「女王」級航母拼湊足夠的航母戰鬥群,不僅如此,英軍甚至連艦載戰鬥機都配不齊,這就顯得太過于尷尬了。另外同樣是由于工業衰退的原因,2艘「女王」級航母自交付服役開始,就事故不斷,從某種意義上說,是英國衰敗的國力導致了2艘航母的真實作戰能力無法有效發揮。

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