戰略轟炸機裝上核動力有多強?美蘇曾經都幹過,卻栽在同一個坑,最後不了了之

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核動力是利用可控核反應來獲取能量,從而獲得動力,熱量以及電能。在第二次世界大||戰||期間,部分國家致力於研究核能的利用,不過研究的重點是核武器,比如原子彈以及氫彈,同時也進行民用核能的研究,比如美國所消耗的電能中有20%都來自於核能。當人們意識到核動力在武器中所展現的優越性能後,便將更多的精力放在了打造核動力武器上面,比如核動力航母,核動力潛艇甚至核動力飛機。

1954年,蘇聯盡全國之力研製的圖-95戰略轟炸機正式成功試飛,該機的研製成功,讓轟炸機領域一直處於劣勢的蘇聯終於可以和美國扳一扳手腕。

圖-95轟炸機

雖然圖-95研製成功,但是以該機的航程若要轟炸美國的話,其燃油儲存量讓轟炸機只能去不能回。

為了解決這樣的問題,蘇聯開始試圖拉攏墨西哥,在發生||戰||爭時,轟炸機在完成對美國的轟||炸任務後,降落在墨西哥境內,補充完油料再返回蘇聯,以此彌補圖-95轟炸機的航程劣勢。但美國情報機構很快發現了蘇聯人的小把戲,立刻給墨西哥施壓。墨西哥無可奈何之下,只能拒絕蘇聯提供的各種好處和請求。

在這樣的情況下,為了追求高航程轟炸機,蘇聯不得已打起了核動力的主意。1955年8月,蘇聯部長會議正式通過了正式開始研製核動力轟炸機項目的156-868號決議。

在核動力轟炸機專案中一共有兩個設計局參與了競標。分別是圖波列夫設計局和米亞西舍夫設計局。在競標中米亞西舍夫設計局拿出的是技術力非常超前的「超聲速核動力「轟炸機方案。但圖波列夫則相當穩重一些,他們選擇的利用現成的遠端轟炸機圖-95進行核動力改裝。

最後競標的結果誰都想得到,由於超聲速核動力方案過於超前,短時間以蘇聯的技術水準來說很難實現,最終蘇聯還是選擇了圖波列夫的「核動力改裝」方案。

1959年,專門為核動力轟炸機配套研製的BBP小型垓反應堆研製成功。後於1961年圖波列夫設計局將該反應堆成功在一架圖95轟炸機上進行了改造。該專案研製代號119工程,也稱圖-119。

圖119轟炸機被赫魯雪夫稱之為永不疲倦的燕子

雖然理論上圖-119上搭載的BBP核動力反應堆。歸為轟炸機的發動機提供永不停歇的動力,但在實際測試中,蘇聯發現BBP反應堆在工作數小時後就會出現嚴重的過熱的現象,在隨後的改進中,蘇聯重新採用了水冷和風冷相結合的方式進行改進,在核反應爐正式工作時,水蒸氣會通過水冷設施回路進入到裝有冷卻劑的水箱中,完全降溫降溫後的水又會再流回到核反應爐中,最終實現降溫效果。

圖119上機背上的鼓包,這是安裝核反應爐的位置

除了解決核反應爐過熱的問題,在研製核動力裝置時。也必須考慮其散發的輻射減小對操作人員的傷害。於是圖波列夫又在圖119的反應堆周圍安裝的多層重金屬防護罩,並在駕駛艙與反應堆之間設置動力隔艙加裝了兩段由鉛和橡膠製成的防輻射隔離門,隔絕輻射,防止對飛行員造成危害。

如果核反應爐可以正常運行,理論上它所能給發動機提供的動力可以讓飛機繞地球飛80圈

雖然有了完整的防護措施,但代價卻是降溫用的水箱和防輻射用的種種設施重達20餘噸,如此繁重的重量對於轟炸機來說將嚴重降低載彈量和航速。

1961年3月,完成改裝的圖-119開始正式進行試飛,在長達數月的測試中,技術人員發現縱使擁有冷卻系統和防輻射措施。圖-119的反應堆在工作數小時後依然會出現過熱問題,而飛行員在穿著防護服的情況下多次也出現身體不適甚至嘔吐等狀況。圖波列夫設計局在無法解決這些問題的情況下,不得不停止了核動力轟炸機的繼續研製。在同時間美國人也有遇到了同樣的問題,美蘇兩國幾乎在同時期都放棄了核動力飛機的研製。

美國同時期研製的NB-36H核動力轟炸機,最終也被放棄

其實核動力飛機被放棄的根本原因就是冷卻系統,要讓反應堆持續運行就必須擁有一個非常龐大的冷卻系統進行不間斷的冷卻。但對飛機來講,這是不現實的,冷卻系統過於龐大,將無法裝載到飛機上,但是如果過於輕便又無法達到良好的降溫效果,這是一個兩難的問題。

另一方面,隨著洲際彈道飛彈技術的迅猛發展,洲際彈道飛彈在突防能力和反應速度都遠優於核動力轟炸機。

在這種情況下,看似擁有無限動力的核動力裝置在60年代後幾乎永遠消失在了航空技術領域中。

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