空中毒蛇,美軍開發新一代直升機機炮,口徑不大威力十足

天空之城 2021/03/30 檢舉 我要評論

在3月10日的一場發佈會上,美國知名軍火公司諾斯洛普.格魯曼宣佈其正在研製一種新式的20mm口徑鏈式炮,名為「空中毒蛇」(Sky Viper),以供陸軍評估其安裝在未來新一代武裝直升機上的可能性。

▲目前諾斯洛普.格魯曼公司正在研製的空中毒蛇鏈式炮的3D設想圖

諾斯洛普公司的這一舉動明顯是對標此前已經開始開展評估的另一款20mm鏈式炮系統:由通用動力武器與戰術系統公司推出的XM915加特林機炮,在去年12月的時候該機炮已經進行了相關的射擊測試,隨後該炮還將計畫在亞伯丁試驗場繼續進行試驗。

而空中毒蛇項目的成立也能使得美陸軍擁有了選擇的餘地,隨後美陸軍將會基於尺寸,重量,火力和精度以及同飛機整體的協同程度等多方面綜合考量,從兩家公司的計畫中擇優選擇,最終決定哪款武器系統更適合未來攻擊偵察直升機(FARA)項目。

▲針對FARA計畫,貝爾公司提供的貝爾360直升機方案,外形像極了曾經因為預算下馬的科曼奇

據稱,美陸軍目前正在著手實施的FARA計畫和代號為FLRAA的未來長程攻擊直升機計畫都將於2030年左右完成大體的專案實施,該型直升機可在空中作為小型無人機的發射平臺,同時兼具一些其它實際需求。

目前洛克希德.馬丁公司和貝爾公司都提交了相關的直升機設計計畫,而不論未來採用哪家公司的方案,20mm機炮都是美陸軍都希望在FARA上配備的首選。

▲針對FARA計畫,洛馬旗下的西科斯基公司提供的Raider X直升機方案

由於鏈式炮的相關設計歷經實戰,擁有較穩定的操控性和較高的射擊精度,因此在談及自家的武器裝備時,諾斯洛普公司的槍械測試小組負責人顯得信心十足。他表示該系統是基於目前裝在阿帕奇武裝直升機上的M230機炮改進而來,同時研發人員還在空中毒蛇項目上應用了新科技,可在減輕系統整體重量的同時有效減少射擊時產生的後坐力,提升射擊精度。

同時,相較于阿帕奇的M230機炮,雖然降低了載彈量,但是新式彈藥及裝填技術的引入將會大大提升射擊時的落彈數及射速,對於射擊范圍內的集群步兵、無人駕駛載具,旋翼或固定翼飛機及其它縱深目標的毀傷效果將會得到進一步提升。

▲阿帕奇直升機目前裝備的M230機炮

根據發佈會上的消息,目前該機炮已經完成了陸軍作戰能力發展司令部要求的初期設計計畫,同時驗證模型和在無裝藥狀態下的功能性測試業已完成。隨後研究人員將會進行子系統的研發適配,並確保其計畫內效能的實現。

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