非洲一個湖泊引發的災難,湖水從藍色變成血紅色,1746人窒息而亡

喀麥隆是位于非洲中部的國家,在其境內有幾個湖泊,其中比較出名的有尼奧斯湖和莫諾恩湖。

在非洲也不例外,人們喜歡圍著湖泊建立村莊和部落,因為湖泊可以提供一些便捷的生存資源。

不過有意思的是,喀麥隆的這些湖泊雖然給附近的村莊帶來了生存資源,但對于當地居民而言,也有一些刻在骨子里的恐懼。

在這些湖泊周圍的村莊往往都流傳著一些相似的傳說,大概意思就是,湖泊里住著傳說中的惡魔,它每隔一段時間就會離開湖泊,會在悄無聲息的情況下殺死附近的居民和牲畜。

圖注:尼奧斯湖

許多傳說可能都不是空穴來風,1986 年 8 月 21 日晚上,喀麥隆的尼奧斯湖「惡魔」真的出現了,事件導致1746人和3500多頭家畜死亡。

根據幸存者的回憶,當時他們聽到了一陣「隆隆」聲,與此同時,一股泡沫從湖中噴涌而出,在水面上聚集成一朵「白云」,而噴柱從水面一直延伸到100米的高度。

這種情景和《西游記》中妖精出場時的畫面好像有點像。

然后,「白云」開始下沉,并流入居民的居住地,受影響地區的居民紛紛倒地不起,有的在家里,有的在路上,有的在野外……

倒地的居民幾乎是瞬間失去了知覺,或者在幾分鐘內窒息死亡,更可怕的是,「云朵」覆蓋區域延伸到湖面周圍25公里左右, 在覆蓋范圍內一片寂靜,幾乎沒有任何動物活動的聲音

云霧直到8月23日才基本褪去,寂靜也隨之解除,周邊地區的人們也開始進入山谷查看,他們發現地上到處都躺著人和家畜的尸體。

另外,回來的人們還發現,原本呈現出美麗藍色的平靜湖面,變成了深紅色,就像被鮮血染紅了一樣,與此同時,湖面下降了大約1米,湖邊的樹木也被撞倒了,確實就像一個怪獸從湖底爬出來一樣。

在這次災難中,除了那些逃離的人,還有一些幸存者,他們在昏迷超過36小時后醒了過來,但是他們的家人和鄰居基本都死了,而且災難帶給他們一些永久性傷殘,有些人之后再也無法正常生活。

那麼,尼奧斯湖中的「惡魔」是什麼呢?為什麼可以在悄無聲息的情況下取人性命呢?

調查結果:越高越安全

這樣的事情很快引起了科學家的注意,許多國家的生物學家,地質學家來到這里實地考察,他們很快就發現人和家畜都是死于窒息, 而罪魁禍首就是二氧化碳

如果說云朵中含有高水平的二氧化碳的話,那麼就可以解釋當地居民看到的情景了。

由于二氧化碳的密度比空氣大(是空氣的1.5倍),所以云朵被噴到高空后會開始下沉并融入周圍25公里內的空氣中。

當然,二氧化碳對人是沒有毒的,但是當空氣中二氧化碳濃度高于15%時,人們只要多吸幾口就會產生窒息的感覺,并逐漸失去知覺,幾分鐘后就會窒息而死。

這是因為二氧化碳是我們生命活動的廢氣,當它高于一定濃度時,我們便無法呼吸。

為了弄清二氧化碳為什麼會從湖底泄漏,地質學家用儀器勘探了尼奧斯湖的底部,他們發現了一個富含二氧化碳的巖石層。

該層的氣體含量隨著時間的推移會逐漸上升,然后慢慢融入湖水中,由于尼奧斯湖的深度至少達到206米,所以底部湖水的壓力非常巨大。

二氧化碳的溶解度會隨著壓力的增加而增加,對于越深的湖來說,它底部的湖水能夠溶解的二氧化碳就會越多。

幸存者中的一個描述引起了科學家的注意——湖面從藍色變成紅色,通過調查發現 紅色的來源是鐵在空氣中被氧化成了氧化鐵(Fe2O3)。

氧化鐵,圖源:Benjah-bmm27

而尼奧斯湖的底部就富含鐵元素,所以 這個事件很可能是因為受到某種外力的影響,最終導致湖底的水上翻

而且,湖底的水上翻也同時解釋了二氧化碳的來源,因為 湖底原本溶解二氧化碳的水在上翻后失去壓力,這會導致二氧化碳過飽和而釋放

通過幸存者的描述,科學家甚至還原了事件的過程,包括這次事件總共釋放了多少二氧化碳都被計算了出來。

整個過程大約釋放了10萬到30萬噸的二氧化碳,它最初可能以每小時100公里的速度上升,然后迅速下沉。

到達湖面之后,再以每小時 20-50 公里的速度向四周擴散。也就是5.6-13.9 米/秒,一般人估計都很難跑得過這次事件中二氧化碳的移動速度。

不過,站得越高就會越安全,因為二氧化碳的密度大,它會沿著地面移動,所以實際上這次事件中幾個村莊總共有4000多人沒有受到傷害或者逃離了。

事件到了這里就以及很明了了, 尼奧斯湖中的「惡魔」就是二氧化碳,它一直潛伏在湖底,但是關于什麼外力導致原本在湖底的水上翻,這就有許多說法了。

圖注:災難現場

為什麼溶解在湖底的二氧化碳會突然釋放?

尼奧斯湖邊上一處巨大的山體滑坡還是引起了科學家的注意,幸存者聽到的「隆隆」聲可能正是這次山體滑坡制造的。

他們推測,這次滑坡很可能在湖面制造了一個超過25米高的巨浪,它向湖邊推進最終撞倒湖邊的樹木。

另外,這些掉入湖底的物質把湖底的水往上翻,最終導致溶解在湖水中的二氧化碳泄漏,并引發災難。

但是為什麼會無緣無故地出現山體滑坡呢?

現在有三種觀點——雨水,地震和火山噴發。

當然,我個人更傾向于相信是一次小型的火山噴發,因為根據一些幸存者的描述,他們在失去知覺前還聞到了一些刺鼻的氣味,這些氣味很可能是二氧化硫和硫化氫之類的氣體,而這些氣體往往伴隨著火山噴發而出。

另外,這也解釋了湖面為什麼會下降1米,因為火山噴發很容易在湖底制造一個裂縫,湖水會灌入其中。

最后

現在這種自然災害被稱作「 湖底噴發」,名字還挺形象的,不過非常罕見。

要讓溶解于高壓湖底水中的二氧化碳失去壓力而釋放,不是一件容易的事,它需要符合很多條件,另外那些不是很深的湖也根本無法引發這種災難。

不過,一個原本十分平靜,還是附近居民賴以生存的湖泊,可以突然制造一個100米高的噴柱,然后在悄無聲息中奪走生命,著實讓人有點意外。

這或許就是大自然吧,我們需要有基本的敬畏心。

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