全面模擬殲-20,美軍打造第五代高仿隱身靶機,單價一千萬美元

天空之城 2021/04/03 檢舉 我要評論

為了有效應對空中戰場上出現的各種敵機,訓練自己的飛行員的作戰技藝,美軍飛行員都會進行十分嚴格的系統訓練,其中與靶機進行實戰對抗是很重要的訓練內容。因此美軍專門研製了多種具有一定空中機動能力的靶機,用於飛行員的對抗訓練。美軍在訓練飛行員作戰技能方面不惜血本,為了讓飛行員對抗高機動性敵機,他們採用退役F-16和F-18直接改進而來的QF-16和QF-18作為靶機。

這種具有一定空戰能力的靶機通常被稱為全尺寸靶機(FSAT:Full Scale Aerial Target),美國空軍曾經用現役戰鬥機改裝過十幾個型號。在以前,美國空軍通常使用第二代的F-4「鬼怪」截擊機改裝而來的QF-4靶機進行訓練,隨著F-4「鬼怪」數量的不斷消耗,美軍更是使用三代機F-16改裝成的QF-16作為靶機,這種靶機由於以三代機為機體,擁有相當好的機動性能,能模擬空戰,還能釋放誘餌彈和干擾彈,為美軍飛行員造訓練中提供了非常好的標靶。

然而,目前第五代戰鬥機越來越廣泛的出現在戰場上,強調隱身性能、高機動作戰和超視距作戰的第五代戰鬥機越來越難被雷達發現,如何與這種高級的對手作戰成為美軍飛行員的另一個難題。

不久前,美軍公佈了一款最新型的模擬靶機,那就是被稱為第五代隱身靶機的5GAT。這款高機動靶機是專為模擬其他國家的第五代隱身戰鬥機而生的,採用了一系列的設計來模仿對手的隱身飛機,包括相近的雷達信號和隱身能力。有些美國專家指出,美軍研發這款隱身靶機的真正目的,是為了類比俄羅斯的蘇-57和中國的殲-20隱身戰鬥機。

不過,5GAT隱身靶機的價格並不昂貴,總價接近1000萬美元。相比之下,美軍把退役的F-16戰機改造成QF-16全尺寸靶機的花費也大約是1000萬美元左右,再加上F-16本身的造價,QF-16靶機的綜合價格遠遠超過新型的5GAT隱身靶機。因此,5GAT隱身靶機不僅不能算是最昂貴的靶機,反而算是一款相當廉價的靶機。

這款隱身靶機的設計確實有它的獨到之處,總體設計處處都顯示出了隱身機的思路。機體材料為碳纖維的複合材料,碳纖維材料和全金屬結構不同,對雷達波的反射效果更弱,而且強度更好,重量更輕。在表面噴塗隱身塗料的加持下,5GAT靶機更易發揮出強大的隱身性能。5GAT隱身靶機不僅採用了流線型的氣動外形,同時採用了S型的隱身進氣道,完全遮擋住了發動機渦輪葉片,從而減少了一個最重要的雷達反射源。5GAT隱身靶機的具體隱身性能還不太清楚,但是採用這一系列隱身設計之後,預計5GAT能夠有效模擬中國和俄羅斯等國的第五代隱身戰鬥機。

在人們通常的印象中,隱身戰鬥機的價格都是相當昂貴的,每架都得上億美元。很難想像美軍造出這樣一款隱形靶機的價格只有1000萬美元。從5GAT隱身靶機的設計來看,美軍採用了一切手段來降低造價。首先,大幅度減少高級航電系統,一架飛機的成本很大一部分來自于先進航電系統和發動機。5GAT隱身靶機由於是一次或多次使用的靶機,並不需要特別先進的航電系統,因此可以把這方面開支節省下來。在發動機方面,美軍直接把T-38教練機上的兩台發動機拆下來,裝到了5GAT隱身靶機上面,飛機至關重要的動力系統問題也因此解決。

雖然T-38教練機的兩台發動機並不能給5GAT隱身靶機提供特別強勁的動力,但是考慮到美軍對這架隱身靶機的要求僅僅是擁有非常好的隱身性能,可以類比五代機的雷達特徵,並不要求高度的機動性,因此發動機動力不足的問題是可以容忍的。

此外,5GAT隱身靶機採用了一體成型技術,減少了總零件數量,進一步降低了組裝費用,削減了整機價格。正因為如此,美軍才能以1000萬美元的價格造出可類比第五代戰鬥機隱身信號的靶機。

必須承認的是,美軍在訓練飛行員方面確實是不惜血本,為了鍛煉飛行員對抗高機動性飛機的能力,他們採用三代機直接改進而來的QF-16作為靶機,而為了鍛煉飛行員應對低截雷達反射面目標的能力,他們專門設計出5GAT這種擁有極強隱身性的靶機來供飛行員訓練。美軍飛行員有如此多的靶機陪練,有很高的技戰術水準是可以理解的。

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