比藍鯨還大的生物體,居然是一種蘑菇?它能被人類吃掉嗎?

各種蘑菇​,你最喜歡的是什麼菇?

「明天見」的金針菇,白白胖胖的口蘑,還是讓人又愛又怕的見手青?相信每個人心中,都有自己的喜好排列。

那這些蘑菇中,你知道體型最大的是什麼菇?

​很多人第一時間想到的,是常吃的平菇或者雞腿菇,在富人眼中,最大的或許是巨型白地菇,也就是巨型白松露,世界上最貴的一種,850g的蘑菇,在2004年賣出了2.8萬英鎊的高價。

然而,這些我們眼中的巨型蘑菇,都不能和美國俄勒岡州東部馬魯爾國家森林發現的蘑菇相比,據說這種菇總重量超過了20頭藍鯨。

​藍鯨是世界上最大的動物,體長可達33米,體重可達181噸,比藍鯨還大的蘑菇又是什麼呢?

在馬魯爾國家森林發現的「蘑菇」,號稱是世界上最大的生物體,橫跨5.6公里,占地面積有2200英畝,預估其總質量至少有7500噸,甚至可能高達3.5萬噸。

如此龐大的體積,竟然鮮為人知,相反這一次的發現,是因為森林的一次集體死亡。

千年蘑​菇​是「森林殺手」,樹木成片死亡

在馬魯爾國家森林中,科學家發現成片樹木陸續無故死亡,無論是上百年高大的珍貴樹木,還是比較「年幼」的嫩樹,無一幸免。

在調查過程中,科學家發現枯死的樹木邊上總會出現大片的金黃色蘑菇,實在太湊巧了。

于是搜集了112棵死樹的根部樣品進行化驗,結果在根部發現了菌絲,其中有61份樣本的菌絲DNA是相同的,也就說,61棵樹下的菌絲來自于同一種生物。

​采集的標本是隨機的,距離也很遠,想象一下,地面上相距幾百米的兩片蘑菇群,地下連著的是同一個根系,可見這種真菌的菌絲網絡是何其龐大。

而始作俑者是一種叫 蜜環菌的真菌,也叫蜂蜜蘑菇

是世界上最古老的生物,估計至少有2400 的歷史,準確來說是2400-8650年之間。

在一些樹木的根部,研究人員發現了一種類似于白色乳膠漆的東西,這就是蜜環菌的菌絲。蜜環菌的子實體和其他蘑菇并沒有什麼特別之處,小小的,金黃色的,而它的菌絲則是非常強大。

​地下散發出非常濃密的黑色卷須,擁有了根莖一樣的形態,和樹木的根須纏在一起,以此來吸食營養物質。

貪婪掠奪的結果就是,蜜環菌的根狀菌絲不斷蔓延開來,我們看到的,只有秋季地面上出現的大片大片金黃色蘑菇,而在地下,截止到2015年,蜜環菌已經在不知不覺中深入地下0.9米。侵占了方圓5.6公里,占地2200英里,相當于1665個足球場。

這個范圍內的樹木,一棵一棵珍貴樹種因營養被掠奪而暴斃。

蜜環菌深埋地下,是人們不易發現的主要原因。

「吸血」本質,意外讓大自然重新洗牌

蜂蜜蘑​菇​在其他地方也出現過,只是像這樣規模巨大的,屈指可數。

在1992年的密歇根州,占地37英畝,而這一次的俄勒岡州馬魯爾國家森林,占地2200英畝,是有史以來最大的蘑菇體。

科學家認為,這種巨大的​蘑​生物體形成或許和俄勒岡州的干旱氣候有關。

氣候干燥,導致真菌的孢子很難長出新個體,此時原有的母體不斷生長,沒有其他競爭個體,最終導致蜜環菌肆無忌憚地生長和傳播。

​這種真菌的「吸血」本質,讓森林中大量珍貴的高大樹種死亡,尤其是一棵價值上萬美元的冷杉,大面積的死亡,造成的損失難以估量。

真菌生長雖然緩慢,但在近幾年里,一直在擴張,似乎會無限制地一直生長下去。

科學家們為此非常頭疼,該如何控制這些真菌成為最大的難題。

值得慶幸的是,真菌似乎有自己的布局,殺死樹木的過程是非常緩慢的,而且也不會在同一時間殺死一整片,看起來就像是樹木自身抵抗不足,慢慢被自然淘汰一樣,因此并沒有對自然造成毀滅性傷害。

相反,樹木的死亡,給其他樹種帶來崛起的機會,也能給其他生物提供能量,讓當地生態重新洗牌。

最后

說起蘑​菇​,第一時間想到的是:蜂蜜蘑菇好吃嗎?是什麼味道?

科學家也一樣好奇,并以身試​菇​。

好消息是:成片的金黃色蘑菇沒有毒素,是可食用的;

壞消息是:即使在烹飪中加入了大蒜和奶油,精心料理,口感也一般。

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