費爾雷超輕型直升機,可能是有史以來最小的有人艦載機

天空之城 2021/04/05 檢舉 我要評論

上世紀5、60年代,西方國家除了積極探索大型直升機技術之外,還癡迷於超輕型直升機,在此之前我們已經介紹過多款此類裝備,今天我們再介紹一款英國的費爾雷超輕型直升機,該機不僅結構獨特,還是一款艦載機,有可能是有史以來最小的有人艦載機。

50年代初,英國軍方對超輕型直升機產生了興趣,認為這種裝備可以用來執行偵察、通信等任務,於是提出了一種價格低廉的雙座直升機,不僅要求直升機有不錯的機動性,還需要該機尺寸和重量小到可以用標準的陸軍3噸卡車運輸。

英國Fairey公司也決定參與競爭,公司決定獨立開發,並且未來還打算將成品推向民用市場,可見公司本身對超輕型直升機的市場前景也很看好。

第一架原型機在1955年8月首飛,這架飛機最昂貴的零件就是發動機,據說占了飛機成本的一半以上,Fairey公司獲得了Blackburn的許可,自行生產了Turbomeca Palouste 渦輪噴氣發動機,這台發動機功率185Kw。

飛機有一個勉強能擠下兩個人的並排座艙,座位的後下方安裝發動機,發動機驅動一台空氣壓縮機,壓縮空氣通過管道傳遞到駕駛員頭頂的槳轂,再進入螺旋槳槳葉內的管道,與我們此前介紹過的其他槳尖驅動結構一樣,壓縮空氣在槳葉末端進入一個燃燒室,與另一個管道泵入的燃料混合並點燃,從而產生推力驅動螺旋槳旋轉,這種設計的好處就是扭矩小,不僅沒有減速器和齒輪傳動結構,而且省略了尾槳,極大地降低了飛機重量。

直升機有一根很短的方柱形尾梁,起初只在尾梁末端安裝一面垂尾,後來增加了水準尾翼,單垂尾也變成三垂尾,能夠更好的穩定飛行姿態。飛機的起落架也足夠簡單,從機體兩側延伸出的鋼管連接到下方的墊木上,組成簡單的滑橇式起落架。

設計師還曾對原型機進行改裝,除了前文提到的修改垂尾,還增加了螺旋槳尺寸,增加液壓設備輔助控制旋翼螺距,對機體進行適當修改以攜帶一副擔架和傷患。

經過測試後原型機又進行了多次表演飛行,不僅在范堡羅航展上亮相,而且還進行了很多軍事測試,其中就包括在驅逐艦和航母上進行了起降方面的測試。測試結果證明費爾雷超輕型直升飛機是一種輕便靈活的飛機,作為艦載機完全可行,嬌小的尺寸能輕鬆放進機庫,

儘管測試結果還算滿意,不過海軍顯然對超輕型飛機缺乏興趣,Fairey公司意識到英國軍方此後都可能放棄超輕型直升機,於是著手開拓民用市場,提出的設計可用於執行通信、農藥噴灑等,遺憾的是這條路也走入了死胡同,整個項目在1959年結束。

Fairey超輕型直升機空重290千克,最大起飛重量816千克,機長4.29米,高2.49米,旋翼直徑8.623米,最大飛行時速158千米每小時,最大航程300千米,最大升限約3100米,最大續航時間2.5小時。

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