鯨在海中哺乳,是如何避免鯨寶寶喝到海水的?

鯨雖然像魚那樣生活在水中,但是它與我們一樣都是哺乳動物,所以鯨寶寶從出生后是靠母乳生存的,而且鯨的哺乳期長達6個月。

那麼,問題來了,在水中,鯨在不停地游動,鯨寶寶是如何喝奶的呢?鯨奶也是液體,在海水中,鯨寶寶又是如何避免喝進海水的呢?我們一起來聊一聊這兩個有意思的問題。

鯨是如何哺乳的?

鯨是一類比較特殊的哺乳動物,它們的祖先早在4900萬年前就開始了「水陸兩棲」的生活,它就是巴基斯坦古鯨。隨著時間的推移,古鯨發現水中的獵物密度又高、獲取難度又低,還能避免與陸生食肉動物的沖突,所以逐漸的古鯨的四肢開始退化,再經歷了先后游走鯨、洛德鯨兩種形態后,它們演化的形態已經與如今的鯨差別不大了,這代表著它們已經能夠完全適應海洋生活了。

之后,這些古鯨們通過四通八達的大海去到了各大洋中,才形成了如今百花齊放的鯨目。

在鯨的演化過程中,為了更好地適應水中的生活,鯨與魚越來越趨同演化,反而與其他哺乳動物大相徑庭。不過,無論怎麼演化,哺乳動物以乳汁喂養后代的習性是改變不了的,但是在這個過程中,它們的哺乳「工具」發生了一定的變化。

在陸地上有一種高度水棲的哺乳動物-鴨嘴獸,它的哺乳「工具」就已經退化成了腹部兩側的孔(泌乳孔),小鴨嘴獸在吃奶時會直接趴在雌性鴨嘴獸的肚子上,用舌頭舔食乳汁,也不是吸吮(事實上類似于鴨嘴的嘴巴已經不具備吸吮能力了)。

相比較鴨嘴獸,鯨的哺乳工具可以說是介于其他哺乳動物與鴨嘴獸之間的。首先,它的哺乳工具也不是肉眼可見的,而是被兩條縫隙所替代,這兩條縫隙位于生殖裂(生殖器也是藏起來的,形成了一條縫隙)兩側,稱之為乳裂。

其次,鯨的乳頭就藏在了這兩條縫隙之中,而不是像鴨嘴獸那樣直接是孔。在哺乳期,乳汁會經由這兩條乳裂排出體外,這樣鯨寶寶就可以喝奶了。

鯨寶寶怎麼喝奶才能避免喝進海水?

在陸地上的大多數哺乳動物,有明顯的哺乳工具,此時幼崽只需要咬住就能喝奶,但是鯨的哺乳工具是乳裂,顯然是無法咬住的,而且在乳汁本身就是流質的,在水中會與海水混合,理論上鯨寶寶一口下去會有一半的海水。

但事實上,即便是一天喝500升奶的藍鯨幼崽也很少在喝奶時,喝到海水,這到底是為什麼呢?有三個主要原因:

第一:鯨奶的成分

鯨從出生開始就一刻不停地在水中游動,它們的體力消耗要比在陸地上的哺乳動物更高,而且作為一種恒溫動物,在海水中,鯨也需要更多的能量去維持身體的體溫,此時它們就需要更大的能量。

對于鯨寶寶來說也是如此,我們以藍鯨為例,藍鯨幼崽剛出生就有著約2.5噸的體重,它們一天平均要喝450升的奶,每年長約100公斤的體重。在鯨「瘋長」的背后,除了喝奶量大外,奶的成分也很重要。

在鯨奶的成分中,占比最大的就是脂肪,其中脂肪含量超過了50%,脂肪含量如此之高,使得鯨的奶比較的粘稠,不容易被海水沖淡,這是鯨喝奶時只能喝到少量的海水的原因。(下圖就是在海水中的鯨奶形態)

第二:鯨媽媽的努力

既然哺乳工具有缺陷,鯨在演化中也做出了相應的補償,這是來自于鯨媽媽的努力。鯨的乳裂附近演化出了肌肉組織,在哺乳時,雌鯨的乳裂周圍的肌肉組織劇烈的收縮,將乳汁直接以高壓的形態噴射出來。再加上其乳裂本身也能使噴出的乳汁更具壓力,這就好比我們捏住水管一樣。

這樣濃稠的乳汁在壓力的影響下,會盡可能地避開海水進入鯨寶寶的嘴里。

第三:鯨寶寶的努力

有了高壓噴出的粘稠度高的奶,還是不夠的,因為鯨是在游動中喝奶的,此時就需要鯨寶寶的配合。首先,鯨寶寶會不斷地跟在雌鯨的腹部下方,其次,鯨寶寶在喝奶時,需要先用嘴巴去擠壓乳裂,這是一種刺激行為,有了這個行為,雌鯨才會噴出乳汁。

最后,在刺激完后,鯨寶寶會準確的把嘴巴盡可能近的貼近雌鯨的乳裂,這樣就能保證盡可能少的喝到海水了。

鯨喝海水嗎?

作為動物,鯨也是需要水的,而且是需要淡水,但是在海洋中如何獲取淡水呢?根據科學家們的觀察發現,大多數鯨獲取淡水有兩個方式:找淡水和自身過濾。

首先找淡水也很簡單,那就是在下大雨時,鯨們會在海水上層,這樣雨水會將表層的海水稀釋,此時它們就能喝到有點咸的淡水了。

其次最主要的就是靠過濾了,因為鯨每天都需要淡水,但是不是每天都有大雨的,所以在漫長的演化中,鯨演化出了可以過濾海水的能力,這個看似簡單的問題還是科學家們在20世紀末才發現的,原因是在海水中收集鯨的尿液是非常困難的。

不過,方法總比困難多,根據動物學家的研究發現,鯨類大都會在進食后的15分鐘后排尿,于是動物學家們準備了一個容器在海豚進食后塞到了它的生殖裂中,終于收集到了新鮮的尿液,經過檢測發現:鯨的尿液是海水咸度的2倍以上,顯然這是喝海水代謝出來的。因此,鯨是喝海水的。

總結

在哺乳期喂養后代這件事上,顯然哺乳陸生動物更方便,因為一旦配合不好,陸生動物的幼崽最多喝點空氣,但是鯨寶寶就需要喝大量的海水了。

雖然鯨是喝海水的,但是在喝奶的同時喝海水就容易被嗆到了,所以它們在喝奶時也在盡可能少地喝海水,具體的方法就是來自于雌鯨的高壓噴射、高濃度的奶以及鯨寶寶的主動配合。

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