全球最強轟炸機即將到來,單價只有B2四分之一

天空之城 2021/04/07 檢舉 我要評論

前不久,根據美國《航空雜誌》網站發佈的一篇題為《空軍洩漏了有關其新型轟炸機的一些秘密》的文章稱,斯羅普·格魯曼公司在加利福尼亞州棕櫚穀的工廠目前正在建造第二架B-21轟炸機,首飛預計將在明年進行。除此之外,美國空軍(USAF)前不久還發佈了一張照片,圖片中顯示為B21「突襲者」轟炸機專門設計和建設的首個機庫已經完工,該機庫將為首架B21「突襲者」轟炸機提供維護使用。

B21「突襲者」轟炸機概念圖

而至於何時首飛,一直說法不一, 2019年7月24日美國空軍副參謀長威爾遜在參與活動時表示,B21轟炸機進度良好,預計在2021年12月3日首飛,這是第一次官方人員公開透露B21「突襲者」轟炸機的首飛時間,但其它網站則報導稱,B21「突襲者」轟炸機將於2022年首飛,不過從時間上來看,大致可能會在2021年末到2022年末之間,總之首飛已經進入倒計時。而該轟炸機的發展,官方最早於2015年10月27日公開,當時美國國防部宣佈,由諾斯洛普·格魯門公司獲得遠程打擊轟炸機(LRS-B)的合約。

B2「幽靈」隱身轟炸機

到2016年2月26日,美國空軍才正式將「遠程打擊轟炸機」指配代號為「B-21」,意思是指二十一世紀的新型轟炸機。當日在美國空軍協會空戰研討會的講演上,美國空軍女部長詹姆斯還分享了下一代轟炸機的概念設計圖,由此正式揭開了B21「突襲者」轟炸機的神秘面紗。

從公佈的概念圖來看,B21「突襲者」轟炸機的外觀與B2「幽靈」隱身轟炸機非常接近,部分設計和技術可能沿用了B2「幽靈」隱身轟炸機的設計。

B21「突襲者」轟炸機官方概念圖

而該轟炸機的發展計畫最早可以追溯到2004年6月,當時美國空軍空戰司令部開始研究新型轟炸機項目,用以取代當時老舊的B-52「同溫層堡壘」轟炸機,並計畫在2018年開始服役,隨後被正式命名為「下一代轟炸機」(NGB),2009年5月19日,美國空軍參謀長施瓦茨表示,美國空軍在2010年的預算中的重點將在「遠程打擊轟炸機」而非「下一代轟炸機」項目,不久後「下一代轟炸機」(NGB)專案發展計畫被中止,國會停止撥款。與此同時,還將延長B-52「同溫層堡壘」轟炸機、B-1「槍騎兵」和B-2「幽靈」戰略轟炸機的服役期限。

B-1「槍騎兵」戰略轟炸機已經開始退役

到了2011年1月6日,美國國防部長發表2012年度美國國防預算的講話時,宣佈將重大投資一款遠程、具核打擊能力,也可遙控駕駛的轟炸機。至此,空軍便獲准啟動一個名為「遠端打擊轟炸機」(LRS-B)採購項目,這也就是B21「突襲者」戰略轟炸機項目。與此同時,該專案明確提出,新型轟炸機除了具備戰略轟炸、戰術轟炸和快速全球打擊能力外,還將會成為美國戰略系統的一部分,負責地面監視和電子攻擊等任務。根據計畫,美國預計將採購80-100架之間,屆時將用於替換退役的B-52「同溫層堡壘」轟炸機和B-1「槍騎兵」戰略轟炸機。

美國空軍B-52H「同溫層堡壘」轟炸機

B21「突襲者」戰略轟炸機與B2「幽靈」隱身轟炸機外形上基本保持一致,同採用飛翼佈局,同時具備較強的隱身能力。不過B21「突襲者」轟炸機的造價可能會更低,按2016年的估算,每架造價限制在5.64億美元,這個價格幾乎只有造價高達21億美元之多B2「幽靈」隱身轟炸機的四分之一,要知道B2「幽靈」隱身轟炸機的製造時間更早,如果放到現在,可能遠超21億美元。

所以,從造價上來看,B21「突襲者」轟炸機要便宜太多,要知道F22「猛禽」隱身戰機的造價都逼近2億美元,不到3架F22「猛禽」隱身戰機的價格就能製造一架B21「突襲者」轟炸機。再看看B-1「槍騎兵」戰略轟炸機的造價,該型轟炸機在1998年的造價就高達2.83億美元,放到今天同樣不便宜,甚至超過5.5億美元。

F22「猛禽」隱身戰機

不過費用的壓縮,可能會使得B21「突襲者」轟炸機的性能也不及B2「幽靈」隱身轟炸機。2015年1月,美國國防新聞週刊援引一位元消息人的預測,LRS-B(B21「突襲者」轟炸機)可能只有B-2「幽靈」的一半大小。

實際上,從單詞Long Range Strike-Bomber(LRS-B)翻譯來看,它的定義實際上是「遠端打擊轟炸機」,並非戰略轟炸機。這意味著,B21「突襲者」轟炸機在航程,在航程載彈量等方面不如B-2「幽靈」,造價更低也是合情合理。

外界繪製的B2「幽靈」隱身轟炸機(左)和B21(右)對比圖,很明顯可以看出B21更小

但隨著技術的提升,B21「突襲者」轟炸機可能會使用更先進的隱身塗料,降低維護和使用成本,同時進一步提高其隱身能力,在綜合航電系統、雷達系統和資料鏈等方面進一步升級,有著更先進的現代化系統。

外界估計,B21「突襲者」轟炸機的航程可能會在10000公里左右,低於B2,依舊具備全球打擊能力。同時B-21預計將於2026年或2027年投入使用,美國國會預算辦公室估計,開發和購買100架飛機的成本大約為800億美元。

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