亞馬遜河畔大型農場,300名工人收到緊急避難通知,南美食肉蟻真的是「人獸通吃」嗎?

20世紀初,在亞馬遜河畔有一個大農場,一天農場里的300多位工人接到了一個通知:三天內搬離農場,因為有一個龐大的食肉蟻群正在逼近,預計三天后到達農場的位置。

果然在通知后的第三天清晨,一大群褐色的螞蟻來到了農場附近,并且將一頭美洲豹在4分鐘內啃成了一具白骨。看到這里農場主都嚇壞了,好在農場有一條寬20米的排灌溝作為阻擋,這些螞蟻才沒有攻過來。

但是,很快這些螞蟻從樹林里拖來了樹葉,利用樹葉的浮力到達了農場,瞬間就有人被螞蟻咬倒在地,為了防止更多的螞蟻入侵,工人們將農場主的汽油都拿了出來倒在地上點燃,形成了一道火墻,暫時的擋住了蟻群入侵的腳步。

不過,隨著汽油熄滅,它們又卷土重來,最終工人們合理將排灌溝的閥門打開讓水灌入了農場才將蟻群消滅。

這個故事在網上被形容為一個「真實發生的故事」。面對這個說法我只能說不要再用謠言來博眼球了,因為這個故事來自于上世紀的一本《人蟻戰爭》的插畫書,故事本來就是杜撰的。

雖然故事是假的,但是有許多人到現在了還深信不疑,而網上所謂「人獸通吃的南美食肉蟻」的說法就是來源于這個故事。當然,正所謂「無風不起浪」,「人獸通吃的螞蟻」這個風其實是有一定的依據的,因為在南美洲確實有一種可怕的食肉蟻,它就是 行軍蟻

那麼,真實的行軍蟻究竟是怎樣的呢?它真的能「人獸通吃」嗎?我們一起來了解一下。

亞馬遜最強昆蟲之一:行軍蟻

在網上如果你搜索行軍蟻的圖片,你會發現有多種外型迥異的螞蟻都叫行軍蟻,這是因為行軍蟻原本就不是單指一種螞蟻,而是泛指所有具有 軍團行為的螞蟻,這類螞蟻有以下幾個特征: 具有侵略性、集體行動、居無定所、食肉

在蟻科下,行軍蟻亞科、游蟻亞科以及雙節行軍蟻亞科下的大多數螞蟻都具備以上特征,所以它們統稱為行軍蟻,又叫軍團蟻。

在南美的亞馬遜流域兩岸也就是亞馬遜雨林中的行軍蟻有超過150種,其中以 布氏游蟻和南美行軍蟻(又稱鬼針游蟻)最為常見,它們都是游蟻亞科下的螞蟻,也是昆蟲學家們研究最多的兩種行軍蟻。下面我們就來看看這兩種行軍蟻究竟有多厲害?

行軍蟻是一種高度群居的螞蟻,它們一個蟻群的成員數量就能達到100萬只以上,這不禁讓人想起一句話「蟻多咬死象」。作為一種肉食性的螞蟻,行軍蟻的標配就是一對針狀的大顎,尤其是布氏游蟻,它的大顎簡直就像兩把大鐮刀,這對大顎被當地土著當做天然的縫針,方法也很簡單:把布氏游蟻放到自己的傷口上,布氏游蟻會咬住傷口不松開,此時扯掉它的身體,就成為了天然的縫針了。

憑借著這對大顎加上數百萬的數量,行軍蟻可以說是在雨林中可以橫著走的。作為一類永不建自己巢穴的螞蟻,行軍蟻的一生都在奔波,在行進的過程中,行軍蟻中強大的兵蟻在前,其他的螞蟻緊跟其后,形成了一個訓練有素的軍團,整齊的掃蕩著所過之處的生物,這就是它們的恐怖之處。

行軍蟻真的「人獸通吃」嗎?

從攻擊性和數量上看,行軍蟻還真的有可能吃人,但實際上,在自然界中,它們的主要食物是其他的昆蟲,雖然在它們的食譜上也有大型的動物,但是這些動物僅限于遺體,而不是活體,也就是說無論是大一點的獸還是人,都是行軍蟻無法吃掉的存在。為什麼這麼說了?原因就出在速度上。

一個行軍蟻群能夠形成一個寬幾米,長達20米的巨型方陣,這對于一些節肢動物來說,簡直就是噩夢,因為除了會飛的節肢動物,只要是跑的慢一些,瞬間就可會被蟻群吞沒。

但是,一旦遇到健康的大型動物,它們的短板就出來了,那就是速度。一只行軍蟻的速度在100米每小時左右,在成群活動時,它們的速度會變慢,以防后面的成員掉隊,所以一個行軍蟻群的移動速度還不足100米每小時。

而對于體型稍大一些的「獸」即便是走路也要比這個速度快,一旦發現蟻群,動物跑起來速度會更快,我們以老鼠為例,老鼠在逃命時速度可達10公里每小時,這個速度即便是面對一個長20米的蟻群,只要不左右跑,而是向前跑,很快就能把行軍蟻遠遠的甩在后面。

人更是如此,當我們不小心誤入一個行軍蟻群時,它們會瞬間用自己的大顎提醒你,當你發現蟻群,拔腿就跑,除了身上咬住的幾只行軍蟻外,其他的行軍蟻早已經不見了蹤影。

行軍蟻并非無敵的存在

雖然行軍蟻通常被描述為「所經之處,寸草不生」,但實際上在行軍蟻的行進路線上,不見得大多數是其他螞蟻和其他節肢動物,它們甚至拿會飛的昆蟲都沒有辦法,所以,有一種鳥不但會對行軍蟻有威脅,還會跟隨行軍蟻撿漏,它就是蟻鳥。(下圖為斑紋蟻鳥)

蟻鳥的主要食物是節肢動物,其中各種蟻類占比最多,它們有著修長的腿并且覆蓋了一層堅硬的角質鱗片,對于這層鱗片即便是行軍蟻也是沒有辦法的,而且蟻鳥擅長跟在行軍蟻軍團的后面,捕殺后方的行軍蟻。

除此之外,行軍蟻過境時,許多昆蟲會飛上天,此時蟻鳥也會在天上捕獵這些昆蟲,因此,吃行軍蟻還拿行軍蟻當工具的蟻鳥是它們的天敵之一。

相比較生物的捕殺,行軍蟻最大的天敵要屬「死亡漩渦」了。因為行軍蟻的視力高度退化,所以它們依靠前面兵蟻留下的信息素來追隨大部隊。當前面帶頭的兵蟻出現問題時,比如方向感出現錯誤、后退時不小心收集到了自己的信息素。它們就會原地轉圈,此時大部隊也會跟著一起轉圈。

轉到所有的行軍蟻都死亡后,就會停止了,這就是「死亡漩渦」,由于死亡漩渦發生時,行軍蟻的死亡量是最大的,因為這也成為了行軍蟻最大的天敵。

總結一下

南美「人獸通吃」的食肉蟻其實說的就是行軍蟻,這個說法來自于人蟻戰爭的故事,只不過是被一些人拿來說成了篤定的真實事件而已。事實上,行軍蟻雖然強悍,但是它們主要威脅的是地面上的節肢動物(包括一些在休息的蜥蜴),這是因為它們的移動速度較慢,在這種速度下,不用說人,就算是只老鼠它們都很難抓住殺死。

因此,人獸通吃的食肉蟻是個謠言。

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