小心薩奇剪!美軍航空母艦甲板上兇猛的「大貓」,美國海軍艦載機的巔峰作品

mubailin 2021/08/27 檢舉 我要評論

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1986年美國主旋律電影《TOP GUN》在全美上映,結果當年獲得巨大成功,不僅票房一路飄紅,當年報名參軍的美國青年也比以往年份多了20%以上,而這一切除了湯姆·克魯斯的演技外,還要歸功於最重要的道具——美國海軍F-14雙發重型艦載戰鬥機。這種由號稱「養貓廠」的美國格魯曼公司研製的,綽號「雄貓」的重型戰鬥機作為冷戰美國海軍的頂尖戰鬥機,無論是戰鬥力還是顏值方面,都堪稱世界翹楚。

也正是從F4F開始,格魯曼公司開始以各種「貓」作為自家艦載機產品的昵稱,而隨著格魯曼公司產品的不斷反覆運算,「貓」家族也逐漸發展壯大,成為了美國航母甲板上耀眼的明星。

F4F誕生之時,恰逢美國海軍航母艦載機從雙翼結構向單翼結構的轉型期。格魯曼公司以先前為美國海軍生產的F3F雙翼艦載戰鬥機為基礎,打算繼續以雙翼佈局生產下一代戰鬥機。但是格魯曼的競爭對手——布魯斯特公司的F2A「水牛」戰鬥機直接採用了全金屬單翼設計,一下就抓住了正在為艦載機謀求升級的美國海軍軍官的眼球。

布魯斯特F2A「水牛」艦載戰鬥機

在這樣的壓力下,格魯曼公司匆忙拿出了採用單翼結構的XF4F-2設計案,但由於試飛中發生的各種事故層出不窮,美國海軍最後還是宣佈F2A「水牛」成為獲勝的一方,被選為美國航母下一代的主力艦載戰鬥機。

不過由於布魯斯特公司缺乏飛機大批量生產的經驗,因此F2A的交貨進度非常緩慢,逐漸磨光了美國海軍的耐心。而此時格魯曼公司經過設計上的不斷改進,通過換裝擁有二級機械增壓器的「雙黃蜂」1200馬力發動機,使F4F的可靠性和性能都有了大幅提升,最高飛行速度可達560km/h。最終改進完成的F4F-3被美國海軍重新相中,很快就進行批量採購,投入服役。1941年10月1日,F4F被命名為「野貓」(Wildcat),正式開始了自己作為航母艦載機的生涯。

1939年,試飛中的XF4F-3原型機

就在「野貓」入役2個月後,日軍攻擊珍珠港,太平洋戰爭爆發了。初出茅廬的F4F和它的飛行員們在準備不充分的情況下就捲入了戰火之中,而他們要面對的則是以機動靈活,火力兇猛著稱的日本零式戰鬥機,以及擁有豐富飛行和戰鬥經驗的日本戰鬥機飛行員。

從「企業」號航母上起飛的F4F-3戰鬥機

太平洋戰爭初期,日軍航空兵橫掃太平洋和東南亞地區,叫囂著「零戰無敵」的神話。但這並沒有嚇倒F4F的飛行員們,很快他們就找到了對付零戰的方法。時任的F4F飛行員,美國海軍少校約翰·薩奇與自己的僚機配合,成功開發出了著名的「薩奇剪」(Thach Weave)戰術:1架飛機充當誘餌,吸引敵機進行咬尾,另一架僚機則緊隨其後交叉飛行,抓住交匯射擊的攻擊視窗一舉將咬尾的敵機擊落。中途島海戰後,這一戰術被大力推廣,「零戰無敵」的神話也漸漸被打破。

「薩奇剪」(Thach Weave)戰術示意圖,通過雙機配合,進行交叉飛行尋求擊落敵機的時間視窗是此戰術的要點

1943年以後,隨著F6F「地獄貓」、F4U「海盜」等新銳艦載戰鬥機陸續登上航母服役,F4F也逐漸被替換,進入二線部隊服役。但是美國海軍發現,由於F6F戰鬥機重量實在太大,很難在甲板短小的護航航母上使用。於是重量較輕,起降距離較短的「野貓」又重披戰袍,成為了護航航母的「座上賓」。

1970年12月底,第一架實體機順利出廠並被命名為F-14「雄貓」戰鬥機。 在此後的還很長一段時間裡,該款戰機一直在進行搭載各種武器的實彈測試,並展現出了十分出色的遠程打擊能力和射擊精准度,並於1973年底在通過軍方人士的驗收後正式宣佈達到初始作戰能力。在2006年9月正式退役並被F/A-18E/F「超級大黃蜂」艦載攻擊機完全取代之前,累計產量超過700架的F-14戰機在美國海軍服役時間長達32年。

翼套是F-14戰機機翼設計中最重要的設計之一,飛機可變後掠翼的轉動點就位於翼套之中,這樣的佈局可以減少因後掠角改變而引起的重心位置變動,有利於戰機的穩定性;設計人員為了讓升力重心前移在兩個翼套的前端設計了小三角前翼,可以有效減少戰機在高速飛行時升力重心後移導致機首下壓的問題;除了起到協助工具之外,翼套本身也對戰機的飛行有很大幫助,其較大的後掠角在高空高速狀態下很容易產生邊緣渦流,最多可為戰機提供40%以上升力。

總體來說,F-14「雄貓」戰機是一款從各個方面來講都十分出色的艦載戰鬥機,它的出現在一定程度上改變了冷戰時期美軍在制空權方面的不利局面,在其服役的三十年間,幾乎沒有一款艦載機可以與它相提並論。 在宙斯盾系統問世之前,F-14幾乎是以一己之力對抗蘇聯人的反艦轟炸機,撐起了美軍航母的空中保護傘,是美軍航母戰鬥群可以在海面上橫行霸道的主要依仗,而其在設計層面所積累的經驗也是美軍此後艦載機發展過程中不可多得的寶貴財富。

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