糟糕,上古的黑科技失傳了,美國B-2隱身轟炸機絕密圖紙丟失

天空之城 2021/03/06 檢舉 我要評論

日前,美國政府招標網站上發佈了一個官方請求,要求企業界提供一個非常不尋常的設計服務。標書要求有能力的企業對B-2隱身轟炸機的熱負載交換器的關鍵部件進行反向測繪和仿製,這個設備是用來對B-2轟炸機上的大量航電系統進行冷卻的。

這條消息是據美國The drive網站「戰區」專欄的報導,美國軍方要求對空軍的B-2隱身轟炸機進行逆向研究,是這架轟炸機上的關鍵零件——熱交換器,就是利用空氣和乙二醇液體為冷卻系統產生冷空氣,該零件是平衡轟炸機上航電和作戰設備溫度的關鍵。但已經多年沒有更換,而生產它的廠家原始的技術圖紙已經失傳。

一般來說,像B-2轟炸機這種保密程度非常高的武器系統,其零部件廠家的設計和生產圖紙完全是被美國軍方控制的,在B-2生產時期,廠家可以使用這些圖紙,在轟炸機生產結束以後,這些圖紙就應該由軍方收,企業是不能自己保留絕密圖紙的,哪怕這個設備是由這家企業自己研製的。

美國政府將提供兩台B-2的熱交換器作為測繪仿製的原型。目前誰也說不清楚諾斯羅普的原圖紙到底哪裡去了?也可能當廢紙賣了?

當然了,美國軍方一向有「丟失」圖紙的老傳統。所以這次對B-2轟炸機的熱交換器進行重啟反向測繪,也是無奈之舉。由於B-2研製時間較早,很多設備和零部件都沒有數位化,一旦圖紙有什麼問題,再次生產就很困難。

B-2隱身轟炸機是一種十分嬌貴的飛機,保養工作量非常大,而且昂貴無比。每架B-2隱身轟炸機的維護週期大約是13個月,並且需要在固定的工廠進行。這意味著現役的20架B-2戰機並不是隨時可以全部出動的。而且B-2轟炸機每隔9年會進行一次系統地徹底維護,內容包括對飛機上塗有吸波材料的蒙皮進行修繕。

隨著美國空軍戰機服役年限的持續增長,對於某些長期停產的零件,逆向研發的需求只會越來越多。對於美軍來說,通過對已有零件進行逆向還原,難度並不大;美軍再不濟也可以將該零件完全拆解,在得到結構圖以後通過3D列印的方式,做出一個一模一樣的零件出來。

為了提高維護效率,美國空軍就計畫用3D列印技術,對飛機中的零件進行替換。不過,逆向工程與美國空軍最新的數位元工程和製造技術發展的趨勢,根本就是背道而馳的。這樣的情況頻繁出現,只會讓美國空軍軍機的維護費用進一步上升。

這確實是一件非常令人不可思議的事情,因為對於這樣的一款國之重器,無論是它的圖紙還是其他相關的部件,每一個國家擁有這樣的平臺都會慎之又慎的將其保存起來,以便於在日後進行維護維修,包括再生產的一些活動。

目前,美國空軍也搞了一些補救措施,例如美軍快速保障辦公室正在向工業界尋求一種「尖端的自動3D掃描系統」,專門用於複製已經不再生產的飛機零件,包括維修站的零件。

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