有生命或有劇毒?將火星土壤帶回地球可不是鬧著玩,后果不可預知

很多人都對《星際救援》里面馬克在火星上種土豆記憶猶新,大家饞他的土豆很久了!可是現實是,人類可以從月球帶回土壤、從小行星帶回樣本,卻沒有從火星帶回來任何東西,哪怕是一粒沙子。為什麼人類不從火星帶回土壤樣本呢?

《火星救援》中,男主角在火星上種土豆

其實,科學家想要火星土豆的心比其他人都要強烈,畢竟這關系到未來人類的生存,可是,真的不是故意不帶回火星土壤的,主要存在很多方面的顧慮和擔憂,如果貿然行動,那不可預知的后果可不是鬧著玩的!

火星表面的紅色沙土

而且將從火星上帶回土壤,需要克服三個問題,一是技術上的,二是生物上的,三是安全上的,所以我們一一來看這些問題。

技術問題

人類無法從火星帶回土壤樣本的一大關鍵原因,就是現在人類的技術還無法做到從火星返回。馬斯克在他的火星計劃里也說到,第一批前往火星的旅客,是有去無回的。也就是說,人類設計的探測器,去火星沒問題,回來就很難了。

火星結構

有人會覺得不可能,都能從月球回來了,還能從更遠的小行星回來,怎麼就不能從火星回來呢?這是因為,火星根本就跟月球、小行星它們不是一個等級的,它是行星,和地球一個級別的星體,我們不應該拿衛星和小行星來看待它。火星雖然比地球小,但它的體量也不是月球能夠碰瓷的。

太陽系八大行星

物體在月球上的重力只有地球的六分之一(16.7%),而在火星上的重力是地球的38%,不要小看了這百分之十幾的差距,正是這點區別,讓從月球返回和從火星返回變成了兩回事。月球還處于地球引力的范圍內,說白了是地球自己的系統內部,可是火星屬于單獨的系統,這就相當于跨市和跨國,花費是不一樣的。

想要擺脫火星的引力,就必須耗費大量的能量,提供足夠的推力,達到火星的第一宇宙速度。而且地球與火星的距離遠遠超過了地球到月球的距離,探測器根本就沒有攜帶這麼多燃料。

這是因為如果帶夠往返的燃料,那麼整個航天器的載重會嚴重超標,滿滿當當全是燃料,那麼探測器、火星車放哪兒呢?

藝術家筆下的美國好奇號火星車

所以,即便人類在火星上采集了土壤,也無法將其送回來,這是硬件設施上的不足。人類的技術是會進步的,當有一天我們能夠克服燃料的問題,就可以將火星土壤帶回地球了嗎?答案也是不能,因為還有一個生物方面的問題需要人類解決。

生命問題

克服技術只是人類面臨的第一個關卡,真正讓科學家擔憂不已的,是火星土壤里是否含有未知生命。我們只是在現有的證據下認為火星沒有生命,但是誰也不能完全否定火星的生命存在。

火星表面

生命的定義非常廣泛,大到我們人類這樣的高級生物體,小到病毒這樣連細胞結構都沒有的生命體。火星的表面積很大,人類對其的探索不過百分之幾,根本就不能確定,是不是火星全境都無生命,只能說我們目前探索到的火星部分是沒有生命的。

病毒結構

病毒這種生命體很奇怪,它可以實現有機體和「無機體」的轉變。當沒有宿主細胞存在時,病毒就會休眠。注意這個休眠不是人類理解的睡覺那種休眠,而是病毒不表現出活性,和無機物沒什麼區別。一般來講,病毒的休眠不是無限的,當外界溫度過高的情況下,休眠的病毒也會被消滅。

通常情況下,溫度越低病毒休眠的時間就會越長,火星的年平均溫度在零下60度左右,病毒是有可能在這樣的環境中長期存在的。那麼火星上的病毒是怎麼來的呢?這就不得不提到火星的過去。

根據火星車傳回來的圖像資料,人們發現火星的地貌與地球竟然非常相似,尤其是峽谷。很多人會認為峽谷沒什麼特別的,其實大錯特錯。峽谷的形成離不開水的侵蝕,如果火星曾經沒有水,它是不會有這樣的地形結構。

火星上的峽谷

水被認為是生命之源,過去的火星很有可能和地球一樣,孕育出了早期生命。然而,火星的品質比地球小,在大氣的束縛上能力更弱,這就導致火星自始至終都沒有形成像模像樣的大氣層。

沒有大氣層的保護,火星的水直接暴露在了太陽的輻射下,被分解成為了氫氣和氧氣。這個過程持續了很長的時間,科學家們也并不能確定火星最后一滴液態水消失的時間。甚至有可能液態水并沒有完全消散,而是轉移到了火星的地殼里。

火星的大氣成分

火星上不太可能生活著外星人,但火星上有休眠的病毒是有可能的。這些病毒很有可能與地球上的完全不一樣。

所以,不能貿然帶回火星土壤樣本的第三個問題就是,如何保證這些土壤是安全的?

火星全球探勘者號拍攝的火星塵暴

安全問題

由于火星的病毒很有可能與地球完全不一樣,因此,只憑借火星車和探測器的檢測,是不可能將其完全發現的,只要有一個漏網之魚,就有可能來到地球上。恐怕到時候,火星土壤種出來的不是土豆,而是異形!

在火星土壤種出土豆

除了生物上的危險,火星土壤本身還有可能含有劇毒。因為火星上曾經可能存在海洋,我們都知道海洋的水不能喝,除了里面含鹽多以外,還有很多礦物質、重金屬離子,這些物質并不會隨著水分解。

這就相當于將海水蒸發,最后留下了結晶體,火星的土壤也許就是這樣,過去的那些物質,因為水消失而被留在土壤里。這是被濃縮的物質,就和鹽湖的那些土壤一樣,可能含有劇毒物質。

某大學制造出來接近真實的火星土

有人會認為,人類的檢測技術什麼有毒的東西檢測不出來,只要將火星的土壤經過層層檢測,就不信查不出來!問題就在于,人類的檢測技術對于地球上的大部分物質和生物是沒問題的,可是宇宙中的物質又何止地球上這些?人類能確保自己的技術可將一切物質都檢測出來嗎?至少現在人類不敢說這話。

「好奇」號在蓋爾隕坑挖取的土壤樣本

既然無法保證帶回來的土壤百分之百安全,那麼,何苦冒這麼大的風險呢?畢竟面對不可預知的后果,人類都是懷有恐懼的。對于現在的情況來說,不帶回火星土壤是明智的選擇。

火星土壤存在那麼多不確定性,那是否就說明,人類永遠不會將其帶回來?那當然不是,如果這點困難就將我們打倒,那我們就不是人類了!

火星表面

未來計劃

早在1975年美國的「海盜1號」第一次成功著陸火星之后,人們就一直希望可以在火星建造基地,作為以后人類移民太空的跳板。并且還在隨后進行了轟轟烈烈的「生物圈2號」實驗,最后以失敗告終,但是這也絲毫沒有削弱大眾對于火星的向往,之后以火星為背景的影視作品更是層出不窮。

「生物圈2號」實驗

我們知道火星危險嗎?知道,不然也不可能現在都拿不回火星的土壤樣本。那我們會放棄嗎?當然不會,從1960年前蘇聯第一次朝火星發射探測器開始,人類對于火星的探索,失敗的次數就占據了一半。如果那個時候人類就放棄,就不可能有今天的火星車,更不可能讓人類看清火星的地貌。

紅色的土壤讓人光是看著就覺得熱

帶回火星的土壤對于現在的人類來說,既困難又危險,但是人類不會就此止步,技術可以攻克,不管是航天方面的,還是檢測方面的。只不過那會耗費一代又一代人的心血,經歷漫長的等待。

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