《星海爭霸》高斯步槍走入現實?美國一公司研製出第一把高斯步槍 ,實戰化尚有距離

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相信很多《星海爭霸》的玩家都對裡面人族步兵所使用的高斯步槍有著深刻的印象。這款步槍與普通步槍的最大不同之處就是以電磁加速軌道為動力,能夠超音速發射金屬刺釘子彈,一槍就足矣幹翻坦克等皮糙肉厚的裝甲設備。這種讓人大呼過癮的步槍卻只能在遊戲中過過手癮,不過如今美國已經研製出來。

據悉,一家雄心勃勃的公司正在以3375美元(約合新臺幣93,933元)的價格出售所謂的「世界上第一支也是唯一一支手持高斯步槍」。據稱,該槍能夠使用大功率電磁線圈發射各種金屬彈丸。顯然,關於高斯步槍的工作原理和系統安全性,存在著尚待解決的問題,但該公司CEO告訴媒體,軍方和執法機構已經表達了對該武器的興趣。

本文是美國「The Drive」網站「戰爭地帶(War Zone)」專欄發表的評論文章,作者Brett Tingley,本人翻譯並編輯給大家分享。

GR-1電磁步槍左視圖。

GR-1「鐵砧(Anvil)」高斯步槍由電弧閃光實驗室有限公司(Arcflash Labs, LLC)製造,根據該公司的官網介紹,其聯合創始人David Wirth和Jason Murray是航空航太工程師、前美國空軍軍官和脈衝電源開發專家,擁有二十年綜合經驗。該公司表示,這種武器「能夠將任何鐵磁彈丸(直徑小於12.7mm)加速到61m/s以上的速度」,從而產生100焦耳的動能,類似.22 LR步槍的水準。這樣的功率使其成為「有史以來向公眾出售的威力最大的電磁線圈槍,並且(很可能)也是有史以來威力最大的手持線圈槍」。

GR-1「鐵砧」右視圖。

高斯步槍或稱線圈槍,就是使用通電線圈產生磁場,將鐵磁彈丸加速。這是一個與軌道炮相似但又不同的概念,正如其名稱暗示的那樣,軌道炮通過使用電流傳導軌道之間產生的磁場來發射彈丸。雖然多年來已經展示了許多手持線圈槍的設計,但我們還沒有看到一種可以提供足夠能量,可以用於任何類型的軍事或安全任務的設計。

電弧閃光的GR-1步槍長965mm,槍管長660mm,重9.1kg,由25.2伏鋰離子聚合物電池(LiPoly)供電。從該公司官網的圖片來看,步槍的槍托似乎是3D列印的,並用螺栓固定了一些丙烯酸塑膠零件。

GR-1「鐵砧」步槍扳機系統說明。

製造商表示,該步槍採用「先進的電容充電系統」和「雙鉗位准諧振逆變器」,使其可以在最大功率下,每分鐘最多發射20發彈藥,或者在半功率狀態下,每分鐘最多發射100發彈藥。該步槍還有新穎的扳機系統,允許使用者在完全扣動扳機之前,通過輕輕按壓扳機來為系統進行預充電。

GR-1「鐵砧」步槍微控制單元特寫。

至於實際彈藥,由於GR-1通過磁場加速彈丸,因此這種步槍可以發射任何直徑在11~12.6mm之間,長度在30~52mm之間的富含鐵的金屬彈丸,至少原則上是這樣。電弧閃光實驗室提供了一系列可以使用的標準彈丸,並指出對發射「非OEM彈丸而造成的裝置損壞或人身傷害概不負責」。除此警告資訊之外,

用戶手冊有以下免責聲明:

除非位於加利福尼亞州洛杉磯的電弧閃光實驗室書面同意,否則本協定銷售的產品不得用於任何軍事、執法、核設施或活動。如果違規使用,發生任何損壞、傷害或污染,電弧閃光實驗室不承擔任何形式的責任,產品使用者應賠償使用此產品造成的損失,電弧閃光實驗室將不承擔任何形式的責任。

GR-1「鐵砧」步槍槍口上方有兩個小的照明燈,頂部是綠色鐳射指示器。

電弧閃光實驗室聯合創始人David Wirth表示,隨著技術的發展,以及相關零件價格和重量的降低,該公司的高斯步槍等武器將變得更加普遍。David Wirth對TFB記者說:「這並不是是否會成功的問題,而是火藥何時成功的問題,這是一項具有一千年歷史的技術,它運行良好。但我們認為我們有更好的技術,這裡有巨大的潛力,但這項技術仍處於起步階段。」

筆者聯繫了David Wirth,他此前在美國空軍研究實驗室(AFRL)工作了三年,該實驗室以在先進武器系統和其他高技術研發方面的工作而聞名。這位電弧閃光實驗室的創始人表示,該公司目前正在「將(步槍)推出,並表示這就是技術可以達到的水準,這是一種正在尋找應用程式的技術」。

GR-1「鐵砧」步槍組成部分說明。

David Wirth補充道:「我們已經收到了一些軍方和執法部門的詢問,他們希望可以將其用於其他場景,當然還有那些只是想亂搞的業餘愛好者。我們真的只是探索應用領域。」他並沒有透露具體哪些機構與該公司取得了聯繫,但他表示大多數詢問都是關於使用這種高斯步槍的技術發射非致命彈藥,例如橡皮子彈或胡椒噴霧球。由於高斯步槍使用電磁力來推動彈丸,因此,這些彈藥需要採用鐵磁彈體或嵌入鐵屑才能發射。

David Wirth告訴筆者:「他們對高斯步槍和二氧化碳動力武器感興趣的原因是,因為有了這種武器,可以立刻改變電源設置,這樣就可以在靠近目標時降低發射功率,這樣就不會傷害到任何人。或者正好相反,如果你離得更遠就通過增加功率的方式,獲得希望要的效果。」

GR-1「鐵砧」步槍圖紙。

顯然,槍口初速接近.22 SR的高斯步槍不會很快就上戰場。電弧閃光實驗室過去曾經銷售過其他低功率型號。TFB確實將GR-1描述為「一種新穎的武器概念,可以避免對火藥的需求,避免槍械侵權,並提供一種新的武裝自己的方式。」這凸顯了如何在美國或世界其他地方的司法管轄區毫無法律問題地購買這種武器,而傳統的槍械銷售可能會受到更嚴格的限制。這可能是這款步槍在民用市場上的重要賣點,但缺乏監管會持續多久?這個問題有待時間檢驗。

並不確定電弧閃光實驗室聲稱的「世界上唯一的手持線圈槍」是否準確,但中國人民解放軍後勤工程大學去年發佈的一段視訊稱,中國目前正在研發類似的武器。與電弧閃光實驗室的GR-1一樣,這段視訊中的中國武器顯得威力並不大。David Wirth對筆者說,將這種武器放大就可以實現更大的威力,但會增加很多重量,最終無法進行單兵攜帶,需要固定到拖車、三腳架或車輛上。

電弧閃光實驗室宣傳視訊的截圖。

線圈炮和軌道炮的設計概念從來都被認為需要極大的能量,因此體積非常大,才能成為使用的軍用武器。例如,美國海軍多年來一直在試驗一款用於水面艦艇的高速軌道炮,以7200Km/h的速度發射炮彈,大約是音速的六倍。儘管測試取得了一些進展,但該計畫在2021財年預算中被取消。

目前尚不清楚該計畫的研究和開發有多少可以轉移到機密計畫(如果有的話),儘管已經退休的海軍上將John Richardson,擔任海軍作戰部長時曾在2019年表示,海軍通過該計畫「學到了很多(關於)製造類似這樣東西的技術,它可以處理那麼巨大的電磁能量而不僅僅是[火暴]炸。它是一個很棒的武器系統,所以希望它能夠安裝到某個地方。」

其他國家仍在推進類似尺寸的軌道炮計畫。因此,雖然大規模裝備艦載軌道炮或高功率高斯步槍可能還需要數年時間,但如果電弧閃光實驗室的說法被證明是真的,您至少可以只需幾千美元就得到一個低功率版本。

需要提醒的是,關於高斯步槍沒有後坐力的說法純屬無稽之談,肯定沒有學習過「動量守恆」或者學習時睡覺了。

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