為什麼70%的貓喜歡貓薄荷?狗有喜歡的植物嗎?

無論大小,有一樣東西是許多貓咪無法抗拒的,那就是貓薄荷。只要一點這種東西就能讓高冷的喵星人興奮不已。

那麼問題來了,貓為什麼無法抗拒貓薄荷呢?

貓薄荷到底是什麼?

貓薄荷的學名叫荊芥,是唇形科-荊芥屬的植物,適應性很強,從別的地方拔來一株丟到潮濕的地方,一年后能長出一堆。它的葉片有很濃的清香,現在可以查到的是它可以防止胃病、貧血等等。

其實貓薄荷不是貓喜歡的唯一植物,還有銀藤,這兩種植物至少會讓貓咪發呆。

圖注:荊芥內酯

銀藤是忍冬科植物,它和貓薄荷關系很遙遠,幾乎不相關,不過這兩種植物都含有類似的生化分子—— 荊芥內酯

為了解釋貓為什麼對荊芥內酯無法抗拒。

來自日本和英國的研究人員調查了貓對貓薄荷和銀藤兩種植物的反應,并把研究結果發表在《科學進展》雜志上。

荊芥內酯現在經常被添加到驅蟲劑中,因為它有很好的驅蟲效果。這是貓喜歡靠近這兩種植物的原因,它可以保護貓咪免受蚊子和其他寄生蟲的傷害。

「趨利避害」在自然選擇中起作用,貓咪進化到喜歡貓薄荷的本能。

在這項研究中,研究人員分離出貓薄荷起到引誘作用的化合物——荊芥內酯,并測量了貓對它們的生物反應,以及對貓咪的影響。

研究人員分為兩組,一組的貓咪用浸泡過荊芥內酯的紙擦拭身體,另一組則沒有。然后研究人員將蚊子引入環境中,并簡單地計算落在貓身上的蚊子數量。

他們觀察到,沒有在擦過荊芥內酯的貓更容易被蚊子攻擊,所以貓咪最早接觸這種植物很可能是出于躲避蚊子。

另外他們還觀察到,當貓對貓薄荷和銀藤做出反應時,一個控制強烈快樂的獎勵機制的獎賞通道(被稱作μ-阿片類系統)被激活,這是讓貓咪欲罷不能的生理原因。

這個其實就有點像我們玩手機根本停不下來一樣,因為這個過程也激活了我們大腦的獎勵機制。

圖注:受影響貓的表現

這種對貓咪是否有害呢?

貓薄荷經常被形容為「貓界大麻」,所以很多貓主人擔心它會影響貓,或者貓是否會上癮。

2012年的時候這個就已經被辟謠了,雖然貓薄荷和銀藤會對貓產生積極的反應,但它們不會讓貓上癮。

其實,這只是一種進化機制,它在貓咪演化過程中扮演的是「優勢特征」被保留了下來,所以它不會有多少壞處,和它們抓到一只耗子玩上半小時對大腦的影響差不多。

當然,這種機制對于人類而言也是「優勢特征」,但是人類卻很容易受到這種機制的影響。

我個人認為,這是因為我們高度發達,擁有足夠的「剩余勞動」讓我們能夠成謎其中,而其它動物很難做到如此。

研究人員觀察了貓與貓薄荷積極互動大約只有10分鐘,畢竟它們更多的時間要放在捕食上。

但并非所有的貓咪都對這兩種植物有反應,大約30%的家貓對貓薄荷沒有反應(或者只對70%的貓起作用),另外有20%的貓對銀藤沒有反應,表現出來就是漠不關心。

最后:有狗狗專屬的「貓薄荷」嗎?

犬類很少被觀察到像貓這樣會對某種植物特別感興趣,而且關于犬類的這方面研究也特別少——幾乎沒有。

不過,據上述研究團隊的研究人員稱,在20世紀60年代,銀藤中也發現了另一種化合物——獼猴桃堿,似乎能使狗狗有些反應。

而一些狗主人則認為,八角茴香更像狗狗的「貓薄荷」,不過現在沒有一份報告來證實這一點,養狗的朋友可以試試。

至于為什麼貓薄荷僅限于貓,這和它們的基因有關系,研究人員表示他們正在努力尋找導致這種反應的基因。

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