【軍情速遞】美國MQ-25黃貂魚艦載無人機,完成對F-35C隱形戰機空中加油試飛,美國又領先世界一步

白云天上飘 2021/09/16 檢舉 我要評論

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美國無人機加油項目邁出重要一步。據美國海軍協會(USNI)網站9月14日報導稱,美國海軍空中系統司令部(Naval Air Systems Command)14日宣佈,美國波音公司的MQ-25A「黃貂魚」無人加油機T1號原型機成功為一架F-35C戰鬥機進行了空中加油。這是MQ-25A「黃貂魚」首次給F-35C進行加油。

這是MQ-25研製進度中里程碑式的成就,與F-35C空中加油試飛完成後,就意味著現役航母艦載機中,只有EA-18G「咆哮者」電子戰機、CMV-22B「魚鷹」傾轉旋翼機還沒有與這架被稱為「T1」原型機進行過空中加油試飛。

9月13日,伊利諾州馬斯庫塔的中美聖路易斯機場附近進行了此次測試,該測試由航母無人航空項目辦公室(PMA-268)和海軍航空系統司令部牽頭,海軍 / 波音聯合團隊與F-35計畫進行協調。

PMA-268專案經理,Chad Reed海軍上尉說:「每次與全新型號的飛機進行T1試飛,都讓我們更接近向航母艦隊交付,完全具有任務能力的MQ-25。‘黃貂魚’具有無與倫比的加油能力,將增加海軍的力量投射能力,並為航母打擊群指揮官提供作戰靈活性。」

(F-35C與T1進行試飛時拍攝的照片,可以看到一架F/A-18F「超級大黃蜂」戰機與之編隊飛行)

這次與MQ-25進行空中加油的F-35C是第三個機型,此前兩次已經測試了F/A-18F「超級大黃蜂」戰機和E-2D「鷹眼」預警機。考慮到F/A-18F與EA-18G之間的相似程度,目前尚不清楚這種電子戰機是否需要與MQ-25進行單獨的空中加油試飛。

同時,這也是T1原型機進行的第36次飛行,另外,通過MQ-25數位模型的類比,已經完成了更多的空中加油試飛。

這次試飛持續時間為三小時,F-35C由海軍航空兵第23測試評估中隊(VX-23)的一名飛行員駕駛。這架隱形戰機接近無人機,進行飛行編隊評估、尾流調查和錐套跟蹤。最後,F-35C以420km/h的速度,在3000米高度與MQ-25完成空中加油。

(MQ-25「黃貂魚」通過左翼下掛載的吊艙進行空中加油)

測試MQ-25無人機為不同類型的艦載機進行空中加油的能力,是「黃貂魚」服役之前的必要專案,確保這種加油機與不同的受油機在不同空氣動力學和性能特徵條件下,安全進行加油非常重要。至于空中加油(ARS)吊艙,由Cobham研製,與F/A-18戰機執行夥伴加油任務時使用的型號來自同一公司。

(MQ-25使用專用拖車,部署航母時將使用現有拖車,因此會進行一些修改)

在這三個機型空中加油試飛完成後,接下來「黃貂魚」將進行一系列的改進,然後在今年冬天登上航母進行下一階段的試飛。

美國海軍表示,無人機需要集成一個系統,讓操作人員能夠在飛行甲板移動它。MQ-25將在哪艘航母進行試飛尚不清楚,不過美國海軍曾經表示,「喬治·布希」號(CVN-77)將是第一艘部署「黃貂魚」的航空母艦。

(6月4日,MQ-25與F/A-18F「超級大黃蜂」完成空中加油試飛)

美國海軍需要MQ-25不僅是為了解放部分執行空中加油任務的F/A-18F,並保持「超級大黃蜂」的機體壽命,同時還能夠增加「超級大黃蜂」和F-35C的航程。

這將是未來與實力相當的對手發生任何武裝衝突時的先決條件,特別是亞太廣闊的作戰地區。現在,為Block III「超級大黃蜂」配備保型油箱的計畫已經被取消,因此航母艦載機聯隊對空中加油機的需求只會增加。

(8月18日,MQ-25與E-2D「鷹眼」預警機完成空中加油試飛)

除了為航母艦載機聯隊提供專用加油機之外,MQ-25的重要性還在于它將成為第一架成功部署的艦載無人機。雖然任務范圍比最初的「艦載空中監視與打擊無人機(UCLASS)」計畫大大縮水,但美國海軍已經確認,計畫將讓MQ-25承擔更多工,包括執行情報、監視和偵察(ISR)任務。

(「黃貂魚」比想象中的無人機要大得多)

MQ-25還應該為有人駕駛飛機和無人機進行更複雜的集成鋪平道路,美國海軍將其稱為「有人與無人組合(MUM-T)」。

(美國海軍早期提出的航母艦載機機型和數量)

MQ-25的列裝將是航母艦載機聯隊(CVW)理論深度轉變的一部分,無人機平臺將在其中發揮越來越重要的作用。美國海軍正在尋求實現裝備40%的無人機,遠期將實現60%的無人機,這與之前提出的2030年航母艦載機聯隊提案有所不同。

即將面世的F/A-XX戰機如何適應這些修改,做出那些調整還有待觀察,值得注意的是,美國海軍正在考慮潛在的無人機類型,因為希望無人機可以成為下一代空中優勢戰機,取代現役的「超級大黃蜂」。

(為了適應在航母上部署,MQ-25的機翼可以折疊)

與此同時,首批四架工程製造研發(EMD)原型機根據2018年簽署的合同正在生產當中,此後又追加了三架MQ-25。EDM將擁有在密蘇里州聖路易斯的波音工廠進行進一步的測試,然後前往馬里蘭州帕圖森特河海軍航空兵基地進行試飛計畫的其餘部分。MQ-25在試飛過程中,還將前往其他基地。

(MQ-25承載了美國海軍的期望)

受到COVID-19疫情的影響,MQ-25計畫出現了一些延誤,影響了第一架EDM原型機的交付。波音公司暫停了優化重量和強度的工作,解決了為公開的質量問題,現在預計第一架EDM將在2022年秋季交付。

如果此後一切按計劃進行,美國海軍計畫部署72架MQ-25,並在2025財年實現初始作戰能力(IOC)。此後,「黃貂魚」作為海軍航空兵艦載加油機的發展前景將變得更加清晰。

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