慈禧罕見上色照:被美國文檔局珍藏上百年,原來「老佛爺」長這樣

天空之城 2021/07/04 檢舉 我要評論

關於清朝的覆滅,有人說是因為鴉片氾濫導致兵將戰力削弱,有人說是閉關鎖國導致科技落後,有人說是因為西方工業堅船利炮太過強大……其實這些說法,都是清朝滅亡的原因之一,但如果回到最根本、最底層來說,是因為封建制度的落後與腐朽。

何為封建制度?簡單說來,就是古代最重要的生產資料——土地屬於王公貴族、豪紳地主等封建統治階級的制度。因為這些封建統治階級掌握了百姓的生存命脈——土地,因此上層階級和普通百姓出現了權力、地位、財富的不對等。

如果遇到一些無私的清官,譬如包拯、於謙、海瑞等等,百姓的生活還好過。但能夠像他們一樣甘心清廉、放棄斂財的人其實很少,一旦出現魏忠賢、和珅這樣的亂臣貪官,百姓的生活就不好過了。

而要說到中國歷史上最臭名昭著的幾個封建統治者,慈禧太后定然是其中之一。從慈禧太后的種種行跡,我們就可以看到封建統治者和封建制度本身的問題。

>> 慈禧之過

慈禧出生於1835年,靠著選秀進宮,一開始只是個貴人。進宮之後一直沒有得到咸豐帝的寵愛,只是因為她生下了咸豐帝唯一的兒子同治帝,等到同治帝即位之後,慈禧才母憑子貴坐到了清朝權力核心的位置之一。

慈禧本身的性格就是自傲而自私的,加上這段時間在競爭激烈充滿了明槍暗箭的後宮中的冷遇與潛沉,終於得以出頭的慈禧,自然是要獨攬權勢,好好享福。這就讓慈禧成為了一個精緻的利己主義者。

這種利己主義表現在哪裡呢?西元1872年,同治帝已經17歲,正是可以親政的年紀。慈禧無法違背祖制,而且彼時慈安太后還在旁掣肘,因此她只得還政。但慈禧其實早就想到了這一點,在此之前為了鞏固自己的統治,她就將李鴻章、左宗棠、曾國藩等人連連提拔,建立了屬於自己的勢力。

同治帝雖然親政,但慈禧的勢力已經囊括了清朝軍事(曾國藩、左宗棠)、經濟(李鴻章 )、政治(恭親王),因此實際上清朝大部分權力還是掌握在慈禧手中。對自己的兒子都是這樣,就更別提之後她對自己的侄子光緒帝的控制力度了。

事實上,兩次鴉片戰爭雖然屈辱,但對於清朝這個龐然大物來說只能算是皮外傷。兩次戰爭賠款還不到4000萬兩白銀。但是慈禧為了給自己在1895年的60大壽籌措的白銀就達到了整整2000萬兩之巨!而且其中的大部分白銀都是從北洋海軍的軍費中奪來的!這也是為何清朝的洋務運動跟日本明治維新同時進行,最後卻在甲午海戰中戰敗的原因!

>> 癡迷拍照

1900年,慈禧在對國際力量沒有正確認知的情況下,相信了義和團拳民刀槍不入的荒唐之言,居然向各國宣戰,由此八國聯軍攻入北京,慈禧倉皇西逃。等到慈禧返京之後,就表現出一副阿諛之態。當時的慈禧已經65歲,她知道自己的日子已經不多,只是想享受最後一段時間的榮華富貴,至於百姓和江山,對她而言都不重要。

而慈禧享樂一事,從她開始瘋狂拍照就可以看出來。事實上,早在十幾年前,包括太監李蓮英等人為了討好慈禧,就將各種各樣的外國器物送來。譬如汽車和照相機,但是因為司機坐在慈禧前頭,所以慈禧拒絕了汽車;因為慈禧以為照相機能夠「攝人魂魄」,所以慈禧拒絕了照相機。

直到後來宮裡人慢慢都開始使用照相機時,慈禧也開始大量使用了,尤其是在《辛丑合約》簽訂之後,慈禧徹底明白了清朝武力跟列強的差距之後,她對照片等等西洋事物就更加親近了。

現在已經留下來了太多慈禧的黑白照片,這些照片裡的慈禧都長而不老、老而不朽、神色肅穆、儀態萬千。慈禧十分熱衷於拍照,在宮裡四處都掛上了她的畫像和照片,甚至還搞出來了「照片外交」這樣難能可貴的好事。

>> 照片外交

《辛丑合約》之中的賠款數額,已經不是清廷能夠負擔得起的了。因此清朝大臣一直在與列強磋商,想盡辦法削減賠款數額。1904年時,駐美大使梁誠就再次與美國交涉,希望能夠削除一部分賠款。

而彼時伊利諾大學校長愛德蒙、傳教士明恩溥等人則向羅斯福進言,說是這筆賠款可以退回,但是條件是,這筆退款會作為庚子賠款獎學金,讓中國留學生去到美國留學。說到底就是一種文化和思想上的輸出,從而謀求更大的利益。

但對於清廷和中國百姓來說,這其實也算得上是一個好事。按照《辛丑合約》規定,給美國的賠款總額為2400萬兩白銀,如果庚子賠款獎學金設立,那麼其中1200萬兩白銀將要退回,就能夠為中國百姓減去極大一部分壓力。

而就在整個事項還差臨門一腳時,慈禧跨出去了這最後一腳。1904年,慈禧將自己的精美畫像送到了世博會中的展覽,開始接觸西方,並且這幅畫像後來又直接送給了羅斯福。次年羅斯福就派女兒愛麗絲來到中國拜訪慈禧,兩人相談甚歡。

1906年,愛麗絲即將大婚,慈禧更是送了一件造價極高、長度達到了18英尺的長裙以及各種各樣的絲綢、錦緞,博得了羅斯福進一步的好感。同時,慈禧還將自己珍貴的彩色照片也寄給了羅斯福以及各國領袖,向世界展示她的誠意。

就這樣,在1907年的時候,羅斯福就向國會提出了庚子賠款諮文。1908年,美國國會通過了法案,《辛丑合約》賠款中的1200萬兩將以庚子賠款的形式退回清朝。之後,西方列強也競相效仿,如此就極大地緩解了清朝的壓力,減輕了人民的負擔。

慈禧的「照片外交」,也就算是取得了成效。而慈禧送給羅斯福的那張珍貴的彩色照片,至今仍保留在美國的國家檔案館中,讓我們能夠一覽慈禧真容。



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