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扒一扒朱元璋的創業史!從乞丐到江南之主,朱元璋到底都做了什麼
2023/09/06

在中國古代幾個大一統王朝當中,明朝的創業斗爭史,應該是難度最高的一個。

畢竟,秦始皇接班的時候,接手的是一個強大的秦國。劉邦創業的時候,身邊好歹還有一幫老朋友幫襯。後來的劉秀、楊堅、李淵,那更是出身貴族,人家創業天生就有很大的優勢。

唯有明朝的朱元璋,他創業的難度,真的是最高的一個。之前的幾位開國皇帝,在正式創業之前,好歹家里還有點底子。可是朱元璋創業之前,他只是一個乞丐。

而朱元璋的創業故事,其實是開始于一封信。

公元1352年,已經25歲的朱元璋,當時正在鳳陽縣皇覺寺這邊做和尚。此時在皇覺寺之外的世界,已經是天翻地覆。就在不到一年之前,韓山童和劉福通,在潁州地區成功起義。再之后,起義浪潮迅速席卷江南,各地都開始紛紛有人起兵響應。

潁州距離朱元璋出家的皇覺寺,直線距離也就不到五百里。所以,這場起義之風,很快就刮到了鳳陽這邊。當時在鳳陽縣隔壁的定遠縣,有一個叫郭子興的地主,也開始就地起兵響應。

但是起義剛開始的時候,朱元璋其實并沒有想過,馬上就去參加起義軍。

朱元璋出身底層,早年差點餓死。所以,年輕的朱元璋,更多是小富即安的心思。既然在廟里能吃飽飯,那為啥要去提著腦袋造反呢?

但是接下來,沒過多久,朱元璋收到了一封信。這封信,是他小時候的朋友湯和寫給他的。原來,湯和此時已經加入了郭子興那邊的起義軍,而且混的還不錯。此時起義軍正急需擴大規模,所以湯和就給很多自己認識的人,都寫了信,邀請他們去參加起義軍。

而收到這封信的時候,朱元璋最開始其實依然沒想過真的去投軍。但是接下來,有兩件事的發生,卻先后推動了他的命運。

第一件事,是當時元朝軍隊來了。

郭子興起義之后,元朝這邊自然要派軍隊來鎮壓。當時元朝派了一個叫徹里不花的將軍,過來鎮壓起義軍。但是這個徹里不花來了之后,根本不敢和起義軍開戰,反倒是開始殺良冒功,并且在當地大肆劫掠。一時之間,徹里不花率領的這支軍隊,反倒成了當地的禍害。

因為徹里不花的洗劫,很快,皇覺寺也沒能逃過這一劫,直接被毀掉了大半。同時,徹里不花的行動,導致當地出現了大量的災民。而這些災民,接下來一股腦都去投奔了起義軍,這反倒是幫了起義軍的大忙。

而皇覺寺毀壞之后,朱元璋自然也就暫時失去了容身之所。

第二件事,則是湯和寫給他的那封信,被他的師兄給發現了。據說當時朱元璋的一個和尚師兄,發現這封信之后,就想要去舉報朱元璋。所以後來沒辦法,朱元璋只能就此離開皇覺寺。

而接下來,走投無路的朱元璋,自然就只能去投奔起義軍,投奔湯和了。

等到了起義軍這邊之后,朱元璋很快就見到了湯和。此時的湯和,在起義軍這邊,已經混成了一個千夫長,地位還挺高。就這樣,因為湯和的關系,再加上朱元璋本人還認幾個字,朱元璋很快被這支起義軍的領袖郭子興看中,調去做了自己的貼身保安隊長,手底下還能管幾個人。

這個故事告訴我們:努力學習其實還是挺重要的。當時朱元璋能夠被郭子興看中,湯和的舉薦,只能說是一個機會。真正的關鍵,其實是朱元璋本人認字!朱元璋雖然出身底層,但之前在廟里的時候,卻跟著和尚們學了不少東西,所以認識字。

對于之前的朱元璋來說,識字或許并不能讓他多吃一碗飯。但在這個關鍵的時刻,這個技能,卻讓他跳過了最基層的小兵階段,直接成了一個基層保安隊長。

所以說,命運真的會垂青那些更有準備的人。如果當時朱元璋不認字,郭子興絕對不可能看得上他。

從和尚到一個郭子興的保安隊長,這應該算是朱元璋創業的第一階段。而接下來,在第二階段當中,朱元璋將會從一個普通的保安隊長,逐漸成為一支獨立起義軍的首領。

成了保安隊長之后,接下來,起義軍又先后遭遇了幾場戰斗。在這幾場戰斗當中,朱元璋表現的非常勇敢,打仗身先士卒,而且很機靈。而朱元璋的這些表現,很快就落入到了郭子興眼里。郭子興後來就逐漸發現,這個年輕人似乎很有培養的潛力。

所以,經過幾場戰斗之后,朱元璋很快就成了郭子興的心腹。

而接下來,為了籠絡朱元璋,郭子興還把自己的養女馬氏,嫁給了朱元璋。這個馬氏,就是後來的那位馬皇后。

馬皇后的父親,之前是郭子興的朋友。在起義開始之前,這位馬老爹就在自己的家鄉殺了人,然后就來投奔了郭子興。郭子興之前在當地好歹也是一個挺有錢的地主,藏下馬老爹一家人,倒也不難。

不過後來,馬老爹在起義之前,就已經死了。只留下了這麼一個女兒,孤苦無依。所以後來,這個馬氏就被郭子興收為養女。此時馬氏已經到了該婚配的年齡,恰好郭子興又想籠絡朱元璋,所以接下來,郭子興就把馬氏嫁給了朱元璋。

因為娶了馬氏,接下來,朱元璋就成了郭子興的干女婿,徹底成了郭子興的心腹。所以再之后,朱元璋就有機會,開始參與這支起義軍內部的高層斗爭了。

當時由郭子興領導的這支起義軍,內部情況其實也很復雜。

郭子興早年是安徽這邊的一個地主。後來機緣巧合之下,就加入了白蓮教,成了韓山童和劉福通的信徒。所以,當韓劉二人起義的同時,郭子興也散盡家財,在當地籠絡了一些人,起兵響應。

而起義之后,郭子興又攻占了當地的重鎮濠州。并且以濠州為中心,控制了大概不到兩個縣的地盤。

這就是朱元璋加入起義軍之前,郭子興這邊的大致情況。

而接下來,在起義軍徹底控制住濠州城之后,這支起義軍內部,卻開始有了分裂的傾向。

之前郭子興起兵的時候,還聯合了當地其他幾個地主富戶。這幾個人,分別是孫德崖、老俞、老魯還有老潘。

這幾個合伙人,除了孫德崖之外,其他人在正史上都沒有留下名字,只是留下了姓氏。不過這也不重要,因為這幾個人,都只能說龍套角色。

起義開始之初,這支起義軍是以郭子興為首,其他人為輔的局面。但同時,其他幾個人,各自麾下也都有一些親信和軍隊,大家屬于是合伙人的關系。

而占領了濠州之后,大家的意見就開始不統一了。郭子興的意見,是要帶著軍隊,繼續往外打,不斷擴大地盤。但是其他幾個人,因為都是小地主出身,沒啥見識。他們更傾向于小富即安,占領濠州之后,他們覺得接下來想辦法搞錢才是硬道理。

如果只是這種紛爭,郭子興或許還能解決。

但是接下來,沒過多久,又發生了一件事,徹底打亂了郭子興的安排。

當時在濠州幾百里之外的徐州,也有一支起義軍。這支起義軍,有兩個首領,一個叫彭大,一個叫趙均用。本來這支起義軍發展的挺好,但是後來,元朝丞相脫脫,帶著軍隊前來鎮壓了,所以他們就被擊敗了。

而被擊敗之后,他們就帶著手底下剩余的軍隊,撤退到了濠州這邊。

因為大家都是起義軍鎮壓,所以接下來,郭子興很快就拍板,把他們接應進入了濠州城。但問題是,彭大和趙均用率領的這支軍隊,人數要比郭子興這邊更多!

更有意思的是,這支起義軍內部,也分成了兩派,分別以彭大和趙均用兩人為首。

所以再之后,濠州城內的起義軍,就徹底分裂了。郭子興和彭大關系比較好,他們算是一派。而趙均用和孫德崖,還有另外三個地主,他們算是一派。

此后,雙方為了爭權,關系越來越僵。再後來,孫德崖和趙均用這一派,就找了個機會,把郭子興抓了起來,關進了孫德崖家的地窖里。

這件事,直接讓濠州城內的矛盾,徹底激化了。

當時的朱元璋,據說是正帶著軍隊,在外面和元朝軍隊作戰。得知此事之后,朱元璋第一時間帶著人,返回了濠州城,想要營救郭子興。此后,朱元璋找到了那個彭大,雙方聯合之后,查出了郭子興的下落。

最后,又是朱元璋親自帶著人,闖入了孫德崖的家里,救出了郭子興。

據說當時郭子興已經被打的奄奄一息,要不是趙均用這邊,想要逼迫郭子興臣服,估計郭子興早就沒命了

就這樣,救出了郭子興之后,朱元璋的地位,再次大幅提升。在郭子興這個陣營當中,他的地位已經非常靠前了。就連湯和,此時地位也沒有他高了。

但同時,此時的朱元璋,卻并不滿足于此。朱元璋覺得,此時濠州城內,實在是太亂了。外面有元朝軍隊虎視眈眈,起義軍內部又分成了兩派,相互斗爭。這樣的一支軍隊,顯然沒啥大發展。

所以接下來,朱元璋就逐漸開始有了自立之心。

于是再之后,朱元璋向郭子興提出申請,提出自己返回自己的家鄉,招募軍隊。當時郭子興也正愁手底下沒有兵,所以很自然的就同意了朱元璋的申請。

就這樣,公元1353年六月,朱元璋回到了自己之前居住的村子,開始在當地招募士兵。此時距離朱元璋參加起義軍,其實也就剛過去幾個月的時間而已。

而接下來,當朱元璋返回自己老家之后,很快就招到了將近七百人。這七百人,就是後來朱元璋起家的老底子!而且,這七百人當中,後來涌現出了一大堆特別能打的將軍!其中最有名的一個,就是後來明朝的開國大將軍,徐達。

就這樣,帶著這七百人返回濠州之后,朱元璋在濠州城內,也算是有了自己的嫡系武裝力量。

不過,當朱元璋帶著這七百人,返回濠州城之后,和郭子興對立的那些人,自然會感到非常不高興。

而對于這些矛盾,朱元璋其實并不想參與。恰好在這個時候,朱元璋自己又生了一場病。所以接下來,朱元璋就以生病為由,暫時躲了起來,想要躲開這些紛爭。

恰好在這個時候,郭子興又給了他一個躲事的機會。

原來,此時在濠州城外,有一個山寨,叫驢牌寨。這個山寨大概有幾千人的規模,一直想要投靠濠州起義軍。而且,山寨里面的負責人,和郭子興是老朋友,之前和郭子興一直有聯系。

所以這個時候,郭子興就想讓朱元璋,代替他去接收這個山寨。

對于這麼好的一個機會,朱元璋自然不會放過。接下來,朱元璋從自己招來的那七百人里面,挑選了二十四個人!請注意,這二十四個人,特別重要!在後來的歷史上,這二十四個人,被稱作淮西二十四將。他們每一個人,都是朱元璋親手帶出來的猛將,後來都發揮了至關重要的作用。

就這樣,朱元璋就帶著這二十四個人,以及郭子興的命令,去接收那個驢牌寨了。

而接下來,朱元璋抵達驢牌寨之后,則是玩了一手經典的綁架案。他先是用了一系列手段,讓這個山寨的寨主放松了警惕。然后,朱元璋趁機綁架了這個寨主,玩了一手‘挾寨主以令山寨’。朱元璋謊稱,寨主已經去了濠州城,讓山寨其他人一起跟著去。

但是等到山寨其他人,都離開了山寨之后,朱元璋直接放了一把火,把整個山寨,都給燒了。這樣一來,就算這些人想回去,也沒辦法了,他們只能跟著朱元璋一起去濠州城。

而接下來,朱元璋則是利用自己手頭上的這些心腹,對這支山寨軍隊,重新進行了整編。經過整編之后,這支三千人的隊伍,一下子就成了朱元璋自己的武裝力量。

有了這三千人之后,朱元璋瞬間就有了底氣。

于是接下來,朱元璋盯上了旁邊一個元朝將軍的軍隊。這個將軍姓張,手底下大概有兩萬人左右。不過這兩萬人,大多數臨時征召過來的民兵,戰斗力不強。

所以,完成了整編之后,朱元璋很快制定了一個完整的作戰計劃。按照朱元璋的計劃,他麾下三千人的軍隊,趁著夜色,偷襲了這個張將軍的大營。張將軍也不知道起義軍這邊有多少人,見到起義軍打過來之后,直接就逃走了。

就這樣,朱元璋以極小的代價,就拿下了這座軍營。同時,朱元璋很快就收編了這里的兩萬士兵,并且迅速完成了整編!

至此,朱元璋的麾下,已經有了超過兩萬人!從這個時候開始,他已經擁有了一支獨立的武裝力量。而從朱元璋投奔郭子興做保安隊長,一直到朱元璋拿下這兩萬人,整個第二階段,朱元璋只花了兩年零三個月。

而隨著朱元璋擁有了這支兩萬人規模的軍隊,接下來,朱元璋的創業,也就進入了第三個階段。在這個階段,朱元璋將會從一個普通的起義軍將軍,成為一方勢力的老大!

拿下這兩萬人之后,朱元璋的情況看似很不錯,但他卻又不得不面對一個巨大的難題。

這個難題,就是這兩萬人,到底要怎麼養?

一支兩萬人的隊伍,每天光是需要的糧食,就是一個非常恐怖的數字。之前朱元璋靠著洗劫驢牌寨,以及元軍大營,確實獲得了一些糧食。但這些糧食,最多也就只能消耗很短的一段時間而已。

所以,眼下的當務之急,就是拿下一塊地盤。有了地盤之后,朱元璋才能搞到糧食和軍需。否則的話,朱元璋要麼選擇,就地解散這兩萬人。要麼就只能返回濠州,把這兩萬人交給濠州城里那幾個人,自己一無所獲。

于是接下來,朱元璋一邊對這兩萬人進行訓練,一邊尋找合適的目標。很快,他就盯上了南邊的滁州。

滁州距離濠州,只有兩百多里的距離。而當時朱元璋拿下的那座元軍大營,距離滁州則是只有不到百里。

最關鍵的是,此時滁州這邊,元朝的守備力量極為空虛。而這個地方,相當的富庶。滁州緊挨著長江,而在滁州對岸,就是南京。一旦控制了滁州,朱元璋可以趁勢占領長江北岸的大片區域,糧食和軍需,就都有了著落。

就這樣,在完成了訓練之后,朱元璋迅速指揮軍隊,向滁州城進發。

因為當時滁州基本沒什麼軍隊防守,所以很快,朱元璋就打下了滁州,徹底占領了這個區域。

同時,在前往滁州的路上,朱元璋遇到了一個前來投奔他的人。

這個人,就是大名鼎鼎的李善長。

對于李善長的到來,朱元璋可以說是欣喜若狂。因為此時在他麾下,基本上沒有任何一個文人,都是一群不識字的大老粗。而李善長則不一樣,人家是一個讀書人。李善長的加入,無疑讓朱元璋解決了一個大難題。以后很多文職工作,就有人負責了。

就這樣,拿下了滁州之后,朱元璋第一次有了自己的基本盤,并且麾下人才濟濟。既有徐達這樣的頂尖名將,也有李善長這樣的文治大才。此時的朱元璋,其實已經可以算是一方勢力之主了。

但問題是,此時在朱元璋頭上,還有郭子興。

如果朱元璋屬于那種性格卑劣的人,那麼他此時應該做的,就是馬上和郭子興決裂,迅速獨立。

但這樣一來,朱元璋的名聲就臭了。以后想招攬人才,恐怕也不太容易。

所以接下來,朱元璋并沒有選擇和郭子興決裂。他反倒是派人去聯系郭子興,希望郭子興能夠來滁州,繼續領導這支起義軍。

郭子興當時在濠州那邊,情況也不太好。在其他幾個將軍的反對之下,他這個濠州起義軍的創始人,此時反倒是是勢單力孤,被大家聯合針對。而此時郭子興收到朱元璋的信之后,很快就帶著麾下的人手,來到了滁州這邊。

而隨著郭子興來到滁州,朱元璋也沒有任何猶豫,直接交出了軍隊的指揮權。整個滁州一帶的三萬起義軍,再加上滁州這塊地盤,都被朱元璋交給了郭子興!

這就是朱元璋的氣魄。

雖然後來的歷史上,朱元璋一直有屠殺功臣,刻薄寡恩的名聲。但是在對待郭子興的時候,朱元璋是真的很夠意思。或許,在朱元璋看來,郭子興對他既有知遇之恩,也是他的干老丈人,是他真正的親人長輩。對于這樣的郭子興,他愿意給出自己的一切!

所以,真實的朱元璋,其實內心深處,一直是一個有情有義的人。只不過,能夠讓他有情有義的對象,後來變得越來越少而已。

就這樣,隨著朱元璋交出兵權,整個滁州的老大,就從朱元璋變成了郭子興。不過,因為這邊的人手,基本上都是朱元璋招來的。所以當時在滁州內部,朱元璋還算是實際控制人。

而在這個時候,老天爺則是幫了朱元璋一把。

就在郭子興抵達滁州之后不久,郭子興的身體就不行了。在這一年冬天,郭子興最終沒能熬過去,直接病逝了。

郭子興的死,讓朱元璋再次失去了頂頭上司,同時也讓朱元璋再次控制了整個滁州。如果郭子興一直沒死,後來朱元璋想要真正獨立,恐怕還得費很大力氣。但是郭子興此時病逝,卻讓朱元璋不必在背負任何罵名,順順當當的成為了整個滁州地區的實際控制人。

當然,在郭子興死后,朱元璋并沒有第一時間,就直接控制整個滁州。因為在這之后,起義軍領袖韓林兒那邊,發來了命令。韓林兒讓郭子興的兒子郭天敘,做了滁州的實際控制人。至于朱元璋,則是被韓林兒封為郭天敘的副手。

當時的朱元璋,雖然已經有能力獨立,但還是選擇了遵守韓林兒的命令。畢竟此時江南地區的眾多起義軍,還是默認尊韓林兒和劉福通那邊為主。從名義上來說,韓林兒可以管轄所有起義軍。

為了不犯眾怒,也為了滁州起義軍內部的安定,朱元璋此時只能選擇,暫時做郭天敘的副手。

不過接下來,朱元璋卻很快得到名正言順的上位機會。因為不久之后,起義軍開始向南京方向擴張。在打南京的時候,作為郭子興接班人的郭天敘,不幸戰死。同時,滁州起義軍的另一位副帥,郭子興的小舅子張天佑,也死在了這場戰爭當中。

對于郭天敘和張天佑的戰死,后世有人認為是意外,也有人認為是朱元璋在背后使壞。

反正最后,郭天敘死了。

而郭天敘死后,郭子興的另一個兒子郭天爵,企圖暗中殺掉朱元璋,重新控制軍隊。可是當時整個滁州,都在朱元璋的控制下。這個郭天爵自然不可能成功,很快就被朱元璋干掉了。

隨著郭子興的兩個兒子先后死去,至此,滁州起義軍內部的郭子興嫡系,也都徹底臣服于朱元璋。

至此,朱元璋終于徹底成為了一支起義軍的領袖,正式開始參與逐鹿天下。

這就是朱元璋的創業史。

縱觀朱元璋的整個創業史,我們會發現:朱元璋能成功,雖然有一定的運氣成分在里面,但更多還是靠他本人的智慧和能力。這其中的幾個關鍵節點,別說營救郭子興,收編驢牌寨,以及占領滁州城,都是靠的朱元璋自己。

雖然整個過程,在史書上記載的明明白白。但哪怕后人重新復盤這段歷史,依然會覺得很困難。很難想象,當時出身底層的朱元璋,到底是怎麼做到這一切的。

至于說郭子興兩個兒子的死,這確實是朱元璋有點不厚道。不過這也不能全怨朱元璋,畢竟在權力面前,就算是親兄弟,也沒有緩和的余地。如果在郭子興死后,郭家的兩兄弟能夠識時務,迅速讓權給朱元璋,最后也未必就會落得這樣一個下場。

而除了兒子之外,郭子興還有一個女兒。這個女兒,不是那個養女馬氏,而是郭子興的親生女兒。對于郭子興的這個女兒,朱元璋還是不錯的。後來朱元璋直接直接娶了她,并且把封為惠妃,兩人還生了三個兒子兩個女兒。

從這個角度來說,朱元璋對郭子興的知遇之恩,其實也算是有所報答了。

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