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千古名相李斯:賭對了秦始皇步入巔峰,卻因貪婪成性葬送一生
2023/12/05

經過商鞅變法,秦國國勢一日強過一日。及至泰王贏政二十六年,也就是公元前二二一年,秦滅六國,統一天下,秦王贏政劃天下為三十六郡,自稱為皇帝,史稱秦始皇。

這樣一個大一統格局的帝國國家的建立,在中國史上是第一次。當時,秦始皇的臣下對其有如下贊譽:

昔者五帝地方千里,其外侯服夷服,諸侯或朝或否,天子不能制。今陛下興義兵,誅殘賊,平定天下,海內為郡縣,法令今由一統,自上古以來未嘗有,五帝所不及。(《史記·秦紀》)

這話有討好的嫌疑,但是大體不差。從上古到中古,秦朝的建立,是一個分水嶺上古時期,氏族以血統為紐帶,族人之間,以自然感情為聯鎖。

集權國家,則以權力為紐帶,國人之間,沒有自然感情為聯鎖。氏族之內,君臣有骨肉之親,主要以感化主義的德治為主,國家之內,君臣無骨肉之親,以制裁主義的法治為主。

戰國時期,正是封建氏族向帝制國家的過渡在這個過程中,起了重要作用的人物,一個是商鞅,一個是在秦以武力滅六國過程中發揮重要作用的李斯如果說在戰國時代,商鞅尚有對封建制度的妥協,但是在帝國時代對于封建制度則是決絕的反對。

秦一統之初,群臣有請封子弟功臣,李斯力排眾議,獨言不可,他說

:「周文武所封子弟同姓甚眾,然后屬相疏遠,相攻擊如仇。諸侯更相誅伐,周天子弗能禁止。今海內賴陛下神靈一統,皆為郡縣。諸子功臣以公賦稅重賞賜之,甚足,易制。天下無異意,則安寧之術也。」

始皇從之,因此擱置。所以王夫之評價李斯時云:秦政、李斯以破封建為萬世罪。

公元前 213 年,置酒咸陽,博士淳于越非郡縣而崇封建,言皇帝不封子弟功臣為枝輔,緩急無以相救,始皇下其議,李斯駁之:

五代不相復,三代不相襲,各以治,非其相反,時變異也。今陛下創大業,建萬世之功,固非愚儒所知......今諸生不師今而師古,以非當世,惑黔首......如此弗禁,則主勢將于上,黨與成乎下......臣請史官非秦紀,皆燒之;非博士所職,天下敢有藏《詩》《書》百家語者,悉詣首尉雜燒之。有敢偶語《詩》《書》,棄市。以古非今者族。吏見知不舉者與同罪。令下三十日不燒,鯨為城旦。

李斯的思想來源及其舉措,皆與商鞅如出一轍。但不同的是,商鞅憑借的是孝公的倚重,而李斯卻是靠個人奮斗積累的實力。

早在秦統一六國之前,六國曾聯合對秦,正是李斯,派間諜潛入各國實行離間之計,將各國逐個擊破。

可以說,正是有了李斯,才有了大秦帝國的建立。而郡縣制的建立,從根本上鏟除了諸侯王國分裂割據的禍根,對鞏固國家統一、促進社會發展起了極大的作用。

所以,這一制度在秦以后的帝制社會里一直沿用了近兩千年,太史公司馬遷在《李斯列傳》中,幾乎把李斯與周公相比,所據者,正是李斯所制定的政策對于后世的影響。

《李斯列傳》以文學性的筆調敘述李斯一生,文字稍嫌渲染,但是其中李斯在被趙高構陷之后所述一生功業,大體不差。

其對后世影響深遠者有二:其一曰勒定官制。我們看秦政雖然在后世備受警議,但是秦朝的官制,卻歷千年而不改,實在是因為秦朝的官制內外相維,深得體要。

在秦朝的官制中,中央政府的丞相只管行政事務,不典兵事;太尉則專掌全國軍政,不問吏事。

另有御史大夫獨立于承相太尉之外,專司言論和糾察,卻不能躬親政務,此三權份授分制,集于皇帝一身,形成了中央十分堅實的控制力。

其二曰統一法度。戰國之世,適承封建的末流,各因分化的關系,真是「田疇異畝,車涂異軌,律令異法,衣冠異制,言語異聲,文字異形」。

秦并天下之后,李斯奏同文字,把不與秦文合的異體悉罷不用。文字的統一,說是中華文明史上的頭等要事也不為過,正是因為有了文字的統一,才有了中華文化的延綿不絕,歷經治亂而不廢。

除此二者之外,李斯的創建并不大,但是與商鞅相比,他把法家治國的方法推到了極致。其為后人詬病的舉措,便是焚書坑儒。

但他與商鞅不同者是法家思想本來就是李斯所學所信,而非商鞅三變進言以迎合孝公。

李斯出身貧賤,認為人生恥辱莫過于卑賤,悲哀莫甚于貧窮。審時度勢投奔贏政之后,由舍人而丞相,一時風光無兩。

但也因為出身貧賤,所以才會不惜以嚴刑酷法追求政績,而始皇之世,統一之初,秦朝并無管理天下的經驗,以為一味高壓便可以天下太平,卻不知暴政之下民怨日積的道理。

而李斯這樣出身貧賤的技術官僚,其施政的目的,在于獲取個人一時的利益,而非長治久安,所以需要以高壓手段換取高效率。

而這種高效恰為贏政所看重,李斯和贏政如此,商鞅和孝公也是如此。

也是因為出身貧賤,才會在緊要關頭患得患失。

始皇帝駕崩之后不久,與趙高合謀矯詔立胡亥,正是其患得患失的表現。胡亥上位之后,李斯為趙高所忌,后被趙設計構陷,被腰斬于咸陽。

被腰斬之前,李斯才意識到上蔡小民生活的意義和樂趣,他拉著小兒子的手說: 吾欲與若復牽黃犬俱出上蔡東門逐狡兔,豈可得乎!只是那時光,哪里還可以回得去?

平心而論,李斯才華極高,其《速逐客書》《論督責書》《言趙高書》《獄中上書》莫不文采斐然,被魯迅稱譽為「秦之文章,李斯一人而已」其書法則「小篆入神,大篆入妙」被稱為書法鼻祖。

有才華,有情致,這似乎也是李斯之后所有技術官僚的一個共同特點,因為只有這樣,才能更好地討好皇帝,以便使自己的仕途平步青云。

只是,治國僅靠技術是不夠的,所以後來的帝國,骨子里都是法家的精神和手段,但是卻不得不滿口仁義道德,將封建時代那層溫情脈脈的面紗推崇到至高無上的位置。

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