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古代官員退休后,為什麼非要告老還鄉?留在京城養老不好嗎?
2024/01/05

在古代,一旦當官,特別是在京城當官,想要在此安享晚年并不容易。

那麼當官員步入老年,機緣巧合獲得退休機會時,為何大多會選擇遠離喧囂的政壇,踏上歸鄉的路途呢?留在京城養老,是否就不如重返故里來得好?

關于官員退休這一制度,其雛形可追溯到古已。早在周代時期,就有「大夫七十而致仕」的說法。這表明在朝代建立、國家體系逐步完善后,官員退休便有了初步的規范。

隨后在春秋戰國時期,諸侯國自行制定退休標準。其中齊國規定,七十歲可以退休棄官。當時的官員多為世襲制,父子相繼擔任要職,退休更像是主動選擇,并無硬性規定。

到了秦漢時期,退休制度才真正步入正軌。軍人五十歲,文官六十歲可以離開崗位,政府還會給予一定養老金,保障退休后生活。這讓許多長年在外,深陷仕途旋渦的官僚們看到了回家的希望。

其時,行將就木的御史中丞沈昂,在得知可以退休的喜訊后,眼中不禁閃爍著淚花。他這一生,幾乎都奔波在外,眼見兒子長大成人,妻子相繼他逝,自己卻難以抽身。現在終于等來退休的機會,沈昂決定立即收拾行囊,踏上歸程。

唐宋時期,官員退休制度已日臻完善。不僅官員可以退休,連士人、商人也有類似安排。他們退休后,還可以得到政府的資助,遷居到其他地方安度晚年。

一位老臣李公,初時只是為朝廷效力的書吏。但他勤勉好學,很得皇帝賞識。李公由是逐步升遷,最后做到尚書這要職。待到七旬高齡,他便告老還鄉了。

有人勸他可以在京城買些房產,讓他女兒嫁到京城人家,這樣退休后可以供養贍他。但李公沒有同意,他認為故鄉的土地才是自己的歸宿。

一踏入元明清時期,官員的退休年限和待遇則主要參考其功績,有明確的規定。這讓許多老驥伏櫪、馳騁疆場的將領們直呼過癮。他們退休后,還能得到皇帝賞賜的豐厚金銀,足以盡享天年。

明珠從龍首飛騰而出,悠然自得。看著父老鄉親迎接的笑臉,誰又會想念宮廷中的險惡滋味?

那麼,既有退休制度保障,為何大多數官員還要遠遠離開京城,踏上歸鄉的路途呢?

其實在古代思想主流中,有句諺語「落葉歸根」。這寓意著即便樹葉脫落,也會回到樹木的根邊。在古人看來,人死后也應當回歸故土,即便在生前告老還鄉亦是如此。

若一個人死在他鄉,便會在陰間受到其他孤魂的欺負。

但回到故里長眠,則可與先人團聚。這種觀念深深烙印在古人心中,驅使著他們選擇歸鄉。

再加上當時儒家文化盛行,老一輩更看重這番思想。若不歸鄉而死,根本進不了家族的祠堂。反倒要在外游蕩不定,這對古人而言實在無法接受。

因此,即便可以留在京城享福,大部分官員也會選取重返故里。

譬如,一位老秀才楊永年,他主考中了舉人,便被分發到京城任職。但他思念故鄉,珍惜父母。十幾年后,好不容易盼到可以退休的日子。

楊永年欣喜不已,第一時間收拾行裝,踏上崎嶇山路,只為再次看到父母慈眉善目的面容。

自古以來,高位者額上不免有些憂思。皇權至高無上,謀臣嬪妃則更多疑心病。這讓一些地位顯赫的老臣常年提心吊膽,深怕權傾朝野時,被猜忌害死。

一旦失去政治地位,又無兵權,更難保平安。倘若不離開王城,只怕會招來殺身之禍。故而許多官員會在功成名就、立下汗馬功勞后,選擇告老回鄉,遠離可能的禍患。

光宗耀武的開國之臣,楊繼祖便是其中典型。他從建立大業,一路打拼到皇帝登基。但漸漸地,皇帝對權臣疑神疑鬼,楊繼祖受到排擠。他便申請退休不再相助朝廷,領著皇帝賞賜的金銀回到老家,度過了安詳晚年。

又有的官員,在京城得罪橫行霸道之人。為了脫離正害,也會早早離京就任邊陲,最終還鄉。

退休機會久違難逢,許多官員都會選擇離開這洶涌政界,回歸田園。免得功高震主,被猜忌除去。

此外,官員退休也關系到政治生態的重建。若一個人坐鎮一方太久,必然會產生腐敗勾結,無法可考。這對國家存亡至關重要。

一旦老官員離任,便可借機吹進新鮮空氣。通過科舉進入政壇的新銳之才,往往思想活躍、清正廉潔。他們會打破舊有勢力,推行新政刷新氣象。這也給皇帝重新洗牌、建立權力的契機。

所以,歷代帝王也會鼓勵老臣致仕歸田,另尋他人以豐補之。

當今圣上亦不例外。早些年間曾有兩大臣林公和陳公,在朝中結黨營私,日益焦灼。圣上便提拔一位青年才俊伍君,使其左右逢源。林陳二公眼見大勢已去,也便告老還鄉去了。伍君遂開始施展政治抱負,重新規劃朝局。

可見,官場之中褪去舊皮長新膚,乃是常事。故多有官員在功成身退之時,最后都會歸鄉養老。

自古至今,官場的危機四伏,進退維谷。對那些白發清領的老臣而言,難得的退休機會乃是十分寶貴。

一方面,他們可以借此回到故鄉,與至親團圓。

在清凈鄉村度過最終歲月,也是人生一大幸事。另一方面,這可以避開帝王的猜忌,保全性命。

歸根尋源,遠離官場的陰謀陽謀,攜帶榮耀與幸福,平平淡淡地走完人生,又有何憾?

所以說,古人大都選擇告老還鄉,這其中的道理,確實值得今人深思。

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