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太平軍本可以推翻清朝,卻因一個無名老水手的一番話,喪失了良機
2023/10/12

前言

洪秀全作為晚清時期著名的民變領袖,他創建的拜上帝教和領導的太平天國,對晚清社會產生了巨大的影響。本文試圖通過洪秀全的一生,來探究這位傳奇人物不平凡的命運。

一、三失科舉夢破,改信上帝教

1814年,洪秀全生于廣東花縣一個沒落地主家庭。少時家境尚好,但洪秀全6歲時,父親去世,家道中落。洪秀全被送到村塾讀書,希望通過科舉改變命運。

1836年,23歲的洪秀全第三次赴廣州應試,仍未中舉,科舉夢徹底破滅。徹夜難眠的他在夢中聽見一個聲音說:「上帝派你下世,斬妖除魔。」從此洪秀全視科舉為妖魔,一心只想傳道。

當時洪秀全得到一本基督教書籍《勸世良言》,他對此深感興趣,創建了拜上帝會,自稱「上帝的次子」

。一時間,拜上帝會信徒迅速增加,各地農民紛紛加入。

村民小張說:「洪秀全經常在街頭布道,吸引很多人圍觀。他說上帝教里男女平等,大家都想去瞧瞧。有一次,我也好奇地去聽他講道,只見洪秀全著一身白布長衫,神情肅穆,聲音洪亮,講起天父的教誨來句句鏗鏘有力。說實話,雖然不大聽得懂,但還是給我留下了深刻印象。」

「後來我才知道,洪秀全原來一直夢想通過科舉出仕。但他考了好幾次都沒考上,越來越大。那天我聽他講道時,發現他講起天父和督促世人行善的教誨來情緒激動、信心十足,完全看不出他以前一直在備考。我猜因為考試失敗的打擊太大,他把全部心力都投入到傳教上來療傷了。不過他的演說確實讓人印象深刻,我相信他說的‘天上有位主宰’也不無道理。

二、金田起義,建立太平天國

1851年1月11日,洪秀全在廣西金田村發動起義,提出「天地為公」、「世界大同」的口號,建立太平天國,年號天王。起義迅速發展壯大,清朝統治受到前所未有的沖擊。

1852年,太平軍北伐長江,占領武昌,斬殺清朝官員100余人。此時太平軍士氣高漲,有機會直搗北京。然而東王楊秀清建議南下攻取南京建都,此議最終被洪秀全采納。

朱厚照是洪秀全的老鄉,他說:「秀全他最初很積極要北上奪取河南、京城,我們都以為大業厚重在望,哪知後來放棄了。我記得那時他還專門找我商量此事。作為發小,我勸他一鼓作氣、直下中原,不然容易功虧一簣。誰知洪秀全回來就說,要聽從一個老水手的建議,南下攻占南京了。

我著實不解,一位老水手如何能決定大軍的方向呢?」

「後來聽說,這老水手原是楊秀清的人,他建議南京物產豐富,容易囤積糧食。楊秀清為了自己的利益,就借此說服了洪秀全。要我說,當時洪秀全就不該改變主意,成大事者,哪能聽一船老水手的!這導致他們入了南京,開始貪圖安逸,最終大好局面就毀了。」

「我和洪秀全從小一起長大,我了解他的為人。他性格執拗,有主見,不容易聽從他人勸告。以前我們讀書的時候,他就經常自說自話,認定一件事就不讓步。這次北伐的事,我本以為他已決定,誰知道還是改變了主意。我猜當時楊秀清一定使了某種手段說服了他。其實那時形勢對我們有利,北上完全可行,洪秀全犯了判斷錯誤,否則歷史可能就是另一個結果了。

三、入主南京,太平天國名存實亡

1853年3月,太平軍攻占南京,殺江寧總督。洪秀全入城,定都南京,改名天京,自稱天王。此時的洪秀全已經不是當年發起起義的窮書生,他沉溺于南京的繁華奢靡之中,擁有上百個妃嬪。

太平天國各王爭權奪利,內訌不斷。1856年,洪秀全嫌東王勢力過大,發動「天京事變」,東王被殺。從此太平天國內耗日增,喪失對外作戰的力量。

一名叫李小凡的南京百姓說:「太平軍剛來時,我們還挺擁戴他們的,以為能給我們帶來新生活。結果天京建成后,洪秀全和其他王爺們整日里吃喝玩樂,還到處抓女人!我們苦不堪言,天天被抓去修宮殿、運糧食,稍有怨言就被杖責。秀全自稱上帝的弟弟,結果行事比清朝皇帝還專制獨裁。

我看他就是個騙子!」

「天京事變后,太平天國變得亂七八糟,各路草寇四處搶掠,百姓無所適從。楊秀清若還在,或許局面不至如此。這都是洪秀全貪戀安穩日子惹的禍!」

「我本是太平天國的支持者,現在完全對他們失望透頂。洪秀全起初標榜的理想瞬間化為泡影,他們不過是換了一個皇帝,繼續剝削人民。我聽說,洪秀全整日待在宮中與他那些妃嬪們醉生夢死,根本不管百姓死活。他樂不思蜀了,竟然忘了自己起初的志向,太令人扼腕!」

1864年,天京被清軍圍困。此時的洪秀全已經患上瘋癲癥,他對手下說:「我不該聽那老水手的。」不久,城破,洪秀全被俘虜,在獄中暴斃。太平天國自此覆滅。

四、享樂南京埋下失敗伏筆

洪秀全創建的太平天國,本可一統天下,推翻腐朽的清朝統治。但因為放棄北伐,安逸在南京,導致其迅速衰落。太平天國核心層無法抵御南京的誘惑,沉溺于權力爭斗和聲色犬馬中,最終葬送了這個農民起義政權。

洪秀全的一生,充滿傳奇色彩。他志在傳道,卻走上反清復明的道路;他聲勢浩大,卻在富庶之地自取滅亡。歷史的驚濤駭浪,沖刷著一個個不平凡的命運。我們不得不深思,一個人的成敗,往往在一念之間。

洪秀全本可以成為改變歷史的英雄,但他在關鍵時刻誤聽誤信了旁人的建議,走上了錯誤的道路。太平天國覆滅,也暴露出一個政權若喪失初心、迷失方向,其基業終將崩塌。這不僅是洪秀全個人的悲劇,也是整個民族積弱不振的寫照。歷史值得我們深思和反躬,在開創未來的道路上,切不可忘記力挽狂瀾的使命。

結語

洪秀全的一生跌宕起伏,其創立的拜上帝教和太平天國,對晚清社會影響深遠。他的故事令人嘆惋,也警示后人,只有不忘初心,方得始終。歷史值得我們深思,也需要我們承繼。