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他幫助宋太宗登基,平定李順起義,為何卻被抄家貶死?
2023/10/13

北宋開寶九年(976年)十月二十日黎明時分,宋太祖趙匡胤死在萬歲殿內。宋皇后立即派了一名宦官出宮,召皇子趙德芳入宮。然而,這個宦官自作主張,徑直來到了開封府,找到了晉王趙光義。在這個宦官的幫助下,趙光義率先入宮,繼承了皇位。然而,這個的宦官後來卻被抄家,最終貶謫而死,這到底是怎麼回事呢?

一、備受信任

這個宦官名叫王繼恩,是陜州人,也就是現在的河南三門峽。王繼恩出身寒微,幼年時曾被張姓人家收養,取名張德鈞,后凈身入宮。經過一段時間的摸爬滾打,王繼恩的地位逐漸得到提升,在后周年間「為內班高品」。北宋建立后,王繼恩繼續在宮中效力,并且得到了宋太祖的信任,官至內侍行首。

開寶年間,王繼恩向趙匡胤請求認祖歸宗,趙匡胤同意,并賜名繼恩。

別看王繼恩是個宦官,但他卻懂得一些軍事,宋軍征討南唐時,他「與竇神興等部禁兵及戰船抵采石」,參加了滅掉南唐的戰爭。開寶九年(976年),宋太祖先是改封王繼恩為里面內班小底都知,并且「賜金紫」,接著又「加武德使」。

二、太宗寵臣

宋太祖趙匡胤駕崩后,在王繼恩的幫助下,趙光義搶先一步入宮,從而成為了北宋的第二位皇帝,因此王繼恩得到了宋太宗的重用,「自是寵遇莫比」。太平興國三年(978年),王繼恩出任宮苑使,「領河州刺史,掌軍器弓槍庫」。作為宋太宗的親信,王繼恩此后不斷活躍在戰場之上,儼然成為一員武將。

雍熙三年(公元986年),宋太宗派出十余萬軍隊攻取燕云地區,發起「雍熙北伐」。王繼恩奉命「率師屯易州,又為天雄軍駐泊都監」

。雍熙北伐失敗后,王繼恩很活躍在宋、遼邊境地區,不是奉命修筑城池,就是擔任地方的主將或者監軍,官至鎮、定、高陽關三路排陣鈐轄。淳化年間,宋太宗賜給王繼恩甲第一區,「加昭宣使,勾當皇城司」。

三、抄家貶死

淳化四年(993年),蜀地爆發王小波、李順領導的起義,義軍攻破成都,李順自稱蜀王。宋太宗聞訊后,派王繼恩為劍南兩川招安使。王繼恩率軍入蜀,很快就平定了起義,「至成都,破賊十萬余,斬首三萬級」。之后,圍繞著王繼恩的升遷還產生了一番爭執,最后,宋太宗特意設立宣政使一職,讓王繼恩擔任。

至道元年(995年),宋太宗正式冊立皇三子趙元侃為太子。兩年后,宋太宗病重,李皇后、王繼恩暗中聯絡參知政事李昌齡、知制誥胡旦等人,謀立皇長子趙元佐。宋太宗死后,宰相呂端發覺情況不妙,將王繼恩軟禁了起來,接著擁立太子為帝,即宋真宗。之后,王繼恩被貶為右監門衛將軍,「均州安置,籍沒貲產」。999年,王繼恩死于貶所。

參考資料:1.《宋史》;2.《續資治通鑒長編》